Embarazo en adolescentes en Panamá: ¡urgente llamado de atención!

Embarazo en adolescentes en PanamáLa cifra de embarazo en adolescentes en Panamá, se mantiene estable, sumándose a las miles que al finalizar el año 2019, habrán sufrido esta experiencia que no les corresponde por ser todavía casi niñas, producto de un inicio de su vida sexual en forma no planificada y desprotegida. También al término del año, decenas de nuestras jovencitas habrán adquirido además el VIH, y algunas, aunque muy pocas, es posible que fallezcan por causas del embarazo y el parto.

También sabemos que las adolescentes embarazadas, iniciarán una penosa trayectoria cargada de situaciones que vulneran sus derechos; en muchos casos serán apartadas y discriminadas en sus lugares de estudio; se insertarán en el mercado de trabajo en condiciones precarias, pues los comportamientos tradicionales de unión y embarazo temprano reducen las posibilidades de movilidad social. Además, la muy probable ausencia de la pareja masculina, ya sea otro joven igualmente desprotegido que elude la responsabilidad paterna, o un adulto que se aprovecha de las circunstancias, agrava e incide directamente en la situación de pobreza de las madres adolescentes y sus hijas o hijos. Esta situación intensifica la desprotección de los menores ya nacidos frente a la pobreza y cronifica los retrasos en el desarrollo infantil temprano de las/os niñas/os que son fruto de una maternidad impuesta.

En ese contexto consideré obligatorio retomar al tema del embarazo en adolescentes en Panamá, compartiendo en esta ocasión el magnífico reportaje del diario La Prensa, titulado “Persiste escalada de embarazos en jóvenes” (en cursivas), compartiendo al final algunas consideraciones de mi autoría. Antes de entrar en materia felicito el compromiso y esfuerzo de la periodista Aleida Samaniego, autora de la publicación. (más…)

Ideas para el sistema público de salud

Sistema público de salud: ideas para los candidatosAunque le he dedicado varios artículos de este blog a ofrecer ideas para el sistema público de salud que necesitamos, consideré oportuno aprovechar la coyuntura política para ofrecer a nuestros candidatos este resumen, en el cual trataré de acomodar las ideas centrales de los artículos que considero imprescindibles para ayudar a la formulación de propuestas de campaña, y ojalá posteriormente, de los planes de gobierno en materia de salud.

Reconozco y felicito la alta probabilidad de que los equipos de trabajo de los candidatos, en especial aquellos cuyas partidos políticos se hayan preocupado por la formación de profesionales en salud pública, posean las competencias para aportar más ideas para el sistema público de salud. No obstante, los invito a la lectura crítica de esta entrega, los vínculos y algunas lecturas recomendadas; complementando con sus aportes las falencias que encuentren, pues nadie posee la verdad absoluta. También invito a nosotros, los votantes, para que, a la hora de escoger un candidato, verifiquemos antes que sus planes de trabajo tengan el suficiente basamento científico y posean la necesaria factibilidad técnica y financiera. Cuidado con los “cantos de sirena” que van a abundar en estos tiempos. (más…)

Salud de los hombres y cobertura universal de salud

Salud de los hombres y cobertura universal de saludRecientemente la OPS publicó una Nota de Prensa sobre la Salud de los hombres, en la cual la Organización informa sobre las “tendencias epidemiológicas diferenciales entre hombres y mujeres, en particular con respecto a la mortalidad prematura de los hombres por enfermedades no transmisibles (ENT) y su morbilidad vinculada a comportamientos inadecuados en lo que respecta a la búsqueda de atención médica, la salud mental y la violencia, incluidos los homicidios y los traumatismos”.

Subraya la OPS, que “combatir las “masculinidades tóxicas” posiblemente lleve a una reducción de las diversas formas de violencia, las ITS, los embarazos no deseados, la ausencia del padre y la renuencia a compartir el cuidado no remunerado de los hijos.

Igualmente, afirma el comunicado de la OPS, que “una mejor base de conocimientos podría ayudar a los encargados de formular políticas y los profesionales en el ámbito de la salud a abordar algunas de las creencias y comportamientos relacionados con la salud y trabajar con los hombres para que mejoren su salud, a fin de acelerar el progreso hacia la salud universal”.

En ese contexto, comparto con ustedes las ideas centrales de la Nota de Prensa de la OPS sobre la salud de los hombres, complementadas como siempre con información nacional. Será un gran reto para las próximas autoridades de salud. (más…)

Día mundial contra el cáncer

Día mundial contra el cáncerEn el marco del Día Mundial contra el Cáncer, que tiene lugar el 4 de febrero, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) insta a acelerar los esfuerzos de prevención y control para crear un futuro sin cáncer cervicouterino, el tercero más frecuente entre las mujeres de América Latina y el Caribe, pero uno de los que se pueden prevenir.

Recordemos que en noviembre del año pasado, para sensibilizar a la población sobre la enfermedad, la OPS lanzó la campaña “Es hora de poner fin al cáncer cervicouterino ”. Bajo el lema “Que nada te detenga”, la iniciativa promueve información sobre la vacuna contra el VPH y alienta a las mujeres a realizarse exámenes periódicos para detectar lesiones precancerosas. La campaña responde al plan acordado en 2018 en la OPS por los ministros de Salud del continente para reducir en un tercio los casos nuevos y las muertes por cáncer cervicouterino para 2030. A pesar de ello, de acuerdo con las estadísticas del INEC, durante el 2017 un total de 144 mujeres (siete más que en el 2016) fallecieron en el país por cáncer cervicouterino, lo que significa que no estamos haciendo lo suficiente.

Este año el día mundial contra el cáncer, marca el lanzamiento de la campaña de tres años que lleva el lema “Yo Soy Y Voy A“, un llamado a la acción que empodera y pide un compromiso personal para ayudar a reducir el impacto del cáncer. Alrededor del mundo, las comunidades llevarán a cabo festivales, caminatas, seminarios, campañas informativas y otros eventos para hacer conciencia y educar a la población sobre cómo luchar contra el cáncer a través de pruebas de detección y la detección temprana, los buenos hábitos de la alimentación y actividad física, dejar de fumar, disminuir considerablemente el consumo de alcohol.

En ese contexto, para renovar nuestros esfuerzos en el día mundial contra el cáncer, comparto con ustedes los mensajes que considero centrales de la Nota de prensa de la OPS, las recomendaciones del MINSA, y una invitación a la relectura de mis publicaciones previas, a la vez que exhorto respetuosamente a los funcionarios públicos a que hagan una prioridad los asuntos relacionados con el cáncer y la salud pública. (más…)

Brote de tosferina en la comarca Ngäbe Buglé: ¿qué hace el ministerio de salud?

Brote de tosferina en la comarca Ngäbe BugléLa semana pasada se presentó un brote de tosferina en la comarca Ngäbe Buglé. Hasta la fecha han fallecido nueve niños y se han confirmado 81 casos de enfermedad. Es sabido que las muertes por tosferina ocurren en niños que no han sido vacunados, o con la vacunación incompleta contra la tosferina en la edad que les corresponde (a los 2, 4 y 6 meses), y tampoco sus madres fueron vacunadas durante el embarazo. Ese precisamente es el caso de los niños fallecidos en el corregimiento de Loma Yuca de la comarca Ngäbe Buglé. Ni ellos ni sus madres fueron vacunados, por esa razón enfermaron y fallecieron algunos.

Frente a estas muertes por tosferina y los casos de la enfermedad, más la probabilidad real de que se presenten más casos y más muertes; yo me pregunto ¿qué hace el ministerio de salud para evitar esta situación?

Para contestar esa pregunta, me referiré al modelo de atención externalizado que impulsa el MINSA en nuestras comarcas indígenas, a la necesidad de fortalecer la provisión pública de servicios de salud en dichas áreas y la función de regulación y fiscalización que le corresponde. Dejo la defensa institucional para los artículos de opinión de las autoridades, quienes deberían rendir cuentas públicas sobre estas nueve muertes por tosferina en la comarca Ngäbe Buglé, y los correctivos que desarrollarán antes de terminar su gestión. (más…)

Fortalecimiento institucional del Ministerio de Salud: solo sin clientelismo político!

Fortalecimiento institucional del Ministerio de SaludEl fortalecimiento institucional del ministerio de salud consiste fundamentalmente en la mejora de la eficiencia y la eficacia para cumplir con las competencias institucionales que requiere su Función Rectora. Se trata de una condición absolutamente necesaria para aprovechar los recursos humanos, físicos y financieros que tenemos disponibles, y desarrollar el sistema público de salud que merecemos los panameños. Pero eso no será posible mientras no venzamos el nefasto clientelismo político que ha estado presente en la administración pública de los últimos tiempos, propiciando la corrupción impune, de la cual sobran evidencias, como lo destacan nuestros principales medios de comunicación y el último informe de la organización Transparencia internacional.

A pesar de las declaraciones triunfalistas de nuestras autoridades, nuestro ministerio de salud necesita fortalecerse pues no ejerce la rectoría del sector como debería hacerlo. De eso abundan las evidencias, desde la limitada capacidad para el ejercicio de las llamadas funciones esenciales de salud pública, evidenciada objetivamente en las dos evaluaciones disponibles; hasta la percepción cotidiana de cualquier panameño que necesite una atención de calidad, oportuna, eficiente y gratuita si no tiene seguro social ni recursos financieros para pagársela, o requiera de un trámite expedito.

Aunque me he referido antes a este tema, consideré oportuno traerlo a colación, compartiendo (entre comillas más adelante) algunas conceptos sobre la Función Rectora, extraídos de publicaciones de la OPS, complementado con mi punto de vista sobre las competencias necesarias para ser ministro de salud, sin clientelismo político alguno, pues la capacidad de dicho funcionario para ejercer tamaña responsabilidad, es fundamental para el fortalecimiento institucional necesario para aprovechar adecuadamente las fortalezas del sector salud y las oportunidades que se nos presentan.

Hago votos para que los candidatos a presidente y diputados tengan presente que, solo seleccionando autoridades de salud con las competencias apropiadas, comprometidas y de reconocida probidad, podremos avanzar en el desarrollo del sistema de salud. Debe ser una prioridad del presidente que elijamos el próximo mes de mayo. (más…)