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Camas hospitalarias en Panamá: ¿suficientes o faltan?

Camas hospitalarias en PanamáEl número de camas hospitalarias en Panamá parece no ser suficiente. Así lo sugiere el excelente reportaje de Rekha Chandiramani en La Estrella de Panamá. De acuerdo con el reportaje, “en el 2018, había 9,004 camas hospitalarias en todo el país, unas 2.2 camas por cada mil habitantes, mientras que en las comarcas la proporción era de tan solo de 1.1 camas por cada mil. La oferta mínima que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS) es de al menos tres camas hospitalarias por cada mil habitantes. Este déficit, que se agudiza en las comarcas, nos aleja del estándar internacional de la OMS. La nota de prensa atribuye parte de la insuficiencia de camas hospitalarias en Panamá, al hecho de que el Hospital San Miguel Arcángel estuvo cerrado todo el año 2018 y la mitad del 2019, lo que representó 325 camas menos que en el 2017.

Por otro lado, de acuerdo con los indicadores sociales del INEC, durante el 2016, el porcentaje de ocupación de las camas hospitalarias, fue apenas del 57% en nuestros hospitales públicos, y de 28.9% en los hospitales privados. Estas cifras argumentan fuertemente en contra de la necesidad de más camas y parecen sugerir la necesidad de fortalecer la capacidad de resolución de las camas que ya tenemos.

En todo caso, aunque 2.3 camas hospitalarias por cada 1,000 habitantes puede parecernos inadecuado; el número de camas por habitantes depende de varios factores, como los problemas demográficos, la carga de morbilidad a nivel nacional y por los diferentes niveles regionales. Además, debemos complementar el análisis con la disponibilidad de recursos humanos, equipos, medicamentos e insumos disponibles por cada cama hospitalaria. Vayamos a la nota de prensa y reflexionemos sobre esta asunto. (más…)

Desafíos de salud mundiales para la próxima década

Desafíos de salud mundiales para la próxima décadaLa OMS nos ofrece una lista de los desafíos de salud mundiales urgentes para la próxima década. De acuerdo con la OMS, esta lista, desarrollada con el aporte de expertos en todo el mundo, refleja una profunda preocupación de que los líderes no estén invirtiendo suficientes recursos en prioridades y sistemas de salud básicos. Esto pone vidas, medios de subsistencia y economías en peligro. Ninguno de estos problemas es fácil de abordar, pero están al alcance. La salud pública es, en última instancia, una elección política.

La misma OMS subraya que, “todos los desafíos en la lista requieren una respuesta de algo más que el sector de la salud. Enfrentamos amenazas compartidas y tenemos la responsabilidad compartida de actuar. Con la fecha límite para los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 que se acerca rápidamente, la Asamblea General de las Naciones Unidas ha subrayado que los próximos 10 años deben ser la década de la acción«.

Agrega el Director de la OMS que, “esto significa abogar por fondos nacionales para abordar las brechas en los sistemas de salud y la infraestructura de salud, así como brindar apoyo a los países más vulnerables. Invertir ahora salvará vidas, y dinero, más adelante. El costo de no hacer nada es uno que no podemos pagar. Los gobiernos, las comunidades y las agencias internacionales deben trabajar juntos para lograr estos objetivos críticos. No hay atajos para un mundo más saludable. 2030 se acerca rápidamente y debemos responsabilizar a nuestros líderes por sus compromisos.

Comparto una traducción libre de los desafíos de salud mundiales para la próxima década, junto con la disponibilidad de cooperación técnica de la OMS para cada uno. La gran mayoría de los desafíos son aplicables a Panamá. Los invito a visitar la página Web de la OPS/OMS en Panamá y coordinar para la entrega oportuna de dicha cooperación.

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Gran diálogo nacional para salvar la Caja de seguro social: ¡no esperemos más!

Gran diálogo nacional para salvar la Caja de Seguro SocialEl Presidente convocará a un Gran Diálogo Nacional para salvar la Caja de Seguro Social. Así lo prometió en su informe de seis meses de gestión y yo espero lo haga pronto porque nuestra CSS ya no aguanta más. No podemos esperar que se tengan todos los estados financieros auditados por Contraloría y el Informe Técnico Actuarial, que, de acuerdo con el actual director de la CSS eso demorará 18 meses. Es demasiado tiempo para comenzar a dialogar sobre este vital asunto. Además, como también nos recordó el director actual, “las reservas para pagar las pensiones de la Caja de Seguro Social se agotan en el 2023”. Y eso sin contar que, dentro de dos años, aquí ya estaremos en campaña política, y cualquier acuerdo va a estar matizado por los compromisos políticos de los participantes.

En ese contexto comparto con ustedes algunas ideas que publiqué hace cuatro años, cuando el anterior presidente prometió convocar a un gran diálogo nacional para salvar la Caja de Seguro Social (¡y no cumplió!). Espero que esta vez no caigan en saco roto, y contribuyan al prometido diálogo.

Eso sí, como dije antes, repito ahora, que la crisis que atraviesa la CSS no es solo financiera, y no afecta solo al Fondo de Pensiones, sino que, a los demás programas, en especial al que tiene que ver con la atención a la enfermedad. En este sentido es urgente subrayar la necesidad de una gerencia efectiva de los establecimientos de salud, y la humanización de la atención. Tarde o temprano, la ineficiencia y falta de efectividad en la gestión de nuestros servicios de salud, que ya afecta a la población, puede hacer colapsar el programa de Enfermedad y Maternidad. Ese tema también debe ser considerado en el diálogo nacional para salvar la Caja de seguro social. (más…)

Panameños que nazcan en el 2020: ¡hagamos que todos cuenten!

Panameños que nazcan en el 2020: ¡hagamos que todos cuenten!Los invito a comenzar el año reflexionando sobre los derechos de los panameños que nazcan en el 2020. ¿Qué haremos como sociedad para proteger, promover y garantizar los derechos de todos nuestros niños a desarrollarse y alcanzar su pleno potencial?

Para comenzar, sepan que serán 80,000 los panameños que nazcan en el año 2020. 48% serán mujeres y 52% hombres. 7% de nuestros nuevos panameños nacerán en nuestras tres comarcas indígenas (la mayoría en la Comarca Ngäbe Buglé). 50% llegarán al mundo en la provincias de Panamá y Panamá Oeste. 15% en la provincia de Chiriquí, y el 28% restante en el interior del país. Esos panameñitos nacerán en un país cuyo PIB constante sumó cerca de 11,000 millones de balboas en el 2019, y que tendrá un crecimiento económico que estará entre 4 y 4.5%.

Aunque los panameños que nazcan en el 2020 tienen los mismos derechos a desarrollarse y alcanzar su pleno potencial, no todos tendrán las mismas oportunidades. Reconozco y felicito que la mayoría tendrán la oportunidad de crecer y desarrollarse sanamente. Pero cerca del 20% de los panameños no han tenido esa oportunidad y viven en condiciones de pobreza. A ese grupo, en especial a los panameños que nazcan en el 2020, me refiero cuando pido que “hagamos que todos cuenten”. Para poner en perspectiva esta afirmación, comparto algunos indicadores que nos proporciona el INEC. Complemento con un recordatorio de los derechos que debemos garantizar para los panameños que nazcan en el 2020 y todos los niños. (más…)

Cuidado con la desinformación sobre las vacunas en las redes sociales: ¡es mortal!

Desinformación sobre las vacunas en las redes socialesLa desinformación sobre las vacunas en las redes sociales es mortal. En una advertencia sobre los niveles de vacunación peligrosamente bajos y los grandes brotes en varios países, impulsados por las «campañas de desinformación» de las redes sociales, la Organización Mundial de la Salud insistió en que cualquier cobertura de menos del 95% corre el riesgo de provocar un brote. Subraya la OMS  que, “la información errónea que se transmite a través de los canales de las redes sociales realmente está afectando las decisiones de los padres sobre si van a vacunar a sus hijos y la consecuencia es que los niños están desarrollando sarampión y algunos están muriendo, como lo refleja el hecho de que las muertes e infecciones por sarampión en 2019 superaron sustancialmente al número de víctimas del año pasado cuando más de 142.000 personas murieron por la enfermedad prevenible, aseguró la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Por nuestra parte, la información más actualizada que nos ofrece el MINSA, corresponde al Boletín estadístico 2018 del Programa Nacional de Inmunizaciones. Allí encontré que el MINSA informa para el 2018 una cobertura nacional para la primera dosis de vacuna MMR (que evita que los niños contraigan el sarampión, las paperas y la rubéola) del 176.2%. Y esta cobertura ¡supera el 200% en la comarca Ngäbe Bugle! Obviamente, estos datos merecen una exhaustiva revisión y explicación, pues no es posible que se correspondan a la realidad. Por otro lado, la cobertura para los niños de 1 a 4 años de edad a nivel nacional se informa en 101.8%, lo cual, aunque más razonable, también debe revisarse, sobre todo para nuestras comarcas indígenas y provincias más pobres, pues la pobreza y falta de acceso a servicios de salud es demostrada.

Veamos los mensajes centrales de la Nota de Prensa de la OMS sobre la desinformación sobre vacunas en las redes sociales, el quehacer de nuestro MINSA y la respuesta de Facebook… (más…)

Pacto para la salud universal: ¿Qué significa para Panamá?

Pacto para la salud universalEl Pacto para la salud universal, oficialmente “Pacto 30-30-30: APS para la Salud Universal”, es el Foco del Día de la Salud Universal, que se celebra hoy 12 de diciembre. Es un llamado a la acción para intensificar y acelerar los esfuerzos para lograr la salud universal y los ODS en el 2030. Su objetivo es reafirmar que la salud es un derecho, y que universal significa que todas las personas tengan acceso y cobertura a servicios de salud integrales y de calidad, y a intervenciones para abordar los determinantes sociales de la salud, sin tener dificultades financieras. En ese contexto comparto a continuación el significado para Panamá de los componentes del “Pacto para la salud universal” y los invito a reflexionar sobre la necesidad de redoblar y mantener el esfuerzo. (más…)