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Necesitamos vencer la incertidumbre

Vencer la incertidumbreLos panameños necesitamos vencer la incertidumbre sobre el futuro de la salud y la vida, pues el virus llegó para quedarse y no sabemos en qué forma continuará propagándose. También hay una gran incertidumbre sobre las posibilidades de recobrar el trabajo bien remunerado, y si se recuperará la economía, lo cual hace cautelosos sobre lo que se gasta a los que todavía tienen los medios, pues para un elevado porcentaje de panameños, la incertidumbre es si tendrán comida para mañana, ya que la poca que tienen se está acabando, o se acabó. Por su parte los representantes del poder económico (dueños de bancos, empresas y negocios) también muestran incertidumbre y recelo para desarrollar planes confiables para la inversión. Sin embargo, este último grupo debería gozar de una buena reserva de capital producto muchos años de ganancias, y soportará con menor o ningún sufrimiento, la cuota de sacrificio que reclaman los tiempos que vivimos. En ese sentido, manifesté hoy en mi artículo de La Estrella de Panamá que, para ayudarnos a vencer la incertidumbre, necesitamos velocidad de las intervenciones y transparencia de la comunicación. Veamos el contenido completo. (más…)

Detección de casos y rastreo de contactos: condición necesaria para levantar la cuarentena

Rastreo de contactosEl fortalecimiento de la capacidad de detección de casos y rastreo de contactos para identificar a tiempo un resurgimiento de personas positivas en cualquier parte del país es la necesidad más apremiante ahora que comenzamos a levantar de forma gradual las estrictas medidas de cuarentena obligatoria. Recordemos que tenemos transmisión comunitaria de la enfermedad, lo que implica que el virus no se ha ido, estará ahí esperándonos cuando salgamos de nuestras casas, por lo que la posibilidad de que las personas se infecten es real. Entonces, si somos capaces de identificar los casos nuevos y localizar a sus contactos en menos de 48 horas, preferiblemente en 24 horas, podremos mantener la epidemia bajo control.

Lógicamente que ayudaremos al sistema de salud y será más fácil si cada uno cumple con las medidas individuales y colectivas de higiene y distanciamiento social, como lavarnos las manos, no tocarnos la cara, mantener la distancia, suprimir los abrazos y los besos, y usar mascarilla cada vez que salgamos. Y tenemos que hacerlo porque, como señalo hoy en La Estrella de Panamá, el levantamiento de la cuarentena es inaplazable. Si no lo hacemos ya, fortaleciendo paralelamente las políticas sociales y económicas para apoyar la transición, la crisis social, el desempleo, la pobreza y el hambre, causarán más sufrimiento que la propia pandemia. (más…)

Camas hospitalarias en Panamá: ¿suficientes o faltan?

Camas hospitalarias en PanamáEl número de camas hospitalarias en Panamá parece no ser suficiente. Así lo sugiere el excelente reportaje de Rekha Chandiramani en La Estrella de Panamá. De acuerdo con el reportaje, “en el 2018, había 9,004 camas hospitalarias en todo el país, unas 2.2 camas por cada mil habitantes, mientras que en las comarcas la proporción era de tan solo de 1.1 camas por cada mil. La oferta mínima que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS) es de al menos tres camas hospitalarias por cada mil habitantes. Este déficit, que se agudiza en las comarcas, nos aleja del estándar internacional de la OMS. La nota de prensa atribuye parte de la insuficiencia de camas hospitalarias en Panamá, al hecho de que el Hospital San Miguel Arcángel estuvo cerrado todo el año 2018 y la mitad del 2019, lo que representó 325 camas menos que en el 2017.

Por otro lado, de acuerdo con los indicadores sociales del INEC, durante el 2016, el porcentaje de ocupación de las camas hospitalarias, fue apenas del 57% en nuestros hospitales públicos, y de 28.9% en los hospitales privados. Estas cifras argumentan fuertemente en contra de la necesidad de más camas y parecen sugerir la necesidad de fortalecer la capacidad de resolución de las camas que ya tenemos.

En todo caso, aunque 2.3 camas hospitalarias por cada 1,000 habitantes puede parecernos inadecuado; el número de camas por habitantes depende de varios factores, como los problemas demográficos, la carga de morbilidad a nivel nacional y por los diferentes niveles regionales. Además, debemos complementar el análisis con la disponibilidad de recursos humanos, equipos, medicamentos e insumos disponibles por cada cama hospitalaria. Vayamos a la nota de prensa y reflexionemos sobre esta asunto. (más…)

Desafíos de salud mundiales para la próxima década

Desafíos de salud mundiales para la próxima décadaLa OMS nos ofrece una lista de los desafíos de salud mundiales urgentes para la próxima década. De acuerdo con la OMS, esta lista, desarrollada con el aporte de expertos en todo el mundo, refleja una profunda preocupación de que los líderes no estén invirtiendo suficientes recursos en prioridades y sistemas de salud básicos. Esto pone vidas, medios de subsistencia y economías en peligro. Ninguno de estos problemas es fácil de abordar, pero están al alcance. La salud pública es, en última instancia, una elección política.

La misma OMS subraya que, “todos los desafíos en la lista requieren una respuesta de algo más que el sector de la salud. Enfrentamos amenazas compartidas y tenemos la responsabilidad compartida de actuar. Con la fecha límite para los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 que se acerca rápidamente, la Asamblea General de las Naciones Unidas ha subrayado que los próximos 10 años deben ser la década de la acción«.

Agrega el Director de la OMS que, “esto significa abogar por fondos nacionales para abordar las brechas en los sistemas de salud y la infraestructura de salud, así como brindar apoyo a los países más vulnerables. Invertir ahora salvará vidas, y dinero, más adelante. El costo de no hacer nada es uno que no podemos pagar. Los gobiernos, las comunidades y las agencias internacionales deben trabajar juntos para lograr estos objetivos críticos. No hay atajos para un mundo más saludable. 2030 se acerca rápidamente y debemos responsabilizar a nuestros líderes por sus compromisos.

Comparto una traducción libre de los desafíos de salud mundiales para la próxima década, junto con la disponibilidad de cooperación técnica de la OMS para cada uno. La gran mayoría de los desafíos son aplicables a Panamá. Los invito a visitar la página Web de la OPS/OMS en Panamá y coordinar para la entrega oportuna de dicha cooperación.

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Gran diálogo nacional para salvar la Caja de seguro social: ¡no esperemos más!

Gran diálogo nacional para salvar la Caja de Seguro SocialEl Presidente convocará a un Gran Diálogo Nacional para salvar la Caja de Seguro Social. Así lo prometió en su informe de seis meses de gestión y yo espero lo haga pronto porque nuestra CSS ya no aguanta más. No podemos esperar que se tengan todos los estados financieros auditados por Contraloría y el Informe Técnico Actuarial, que, de acuerdo con el actual director de la CSS eso demorará 18 meses. Es demasiado tiempo para comenzar a dialogar sobre este vital asunto. Además, como también nos recordó el director actual, “las reservas para pagar las pensiones de la Caja de Seguro Social se agotan en el 2023”. Y eso sin contar que, dentro de dos años, aquí ya estaremos en campaña política, y cualquier acuerdo va a estar matizado por los compromisos políticos de los participantes.

En ese contexto comparto con ustedes algunas ideas que publiqué hace cuatro años, cuando el anterior presidente prometió convocar a un gran diálogo nacional para salvar la Caja de Seguro Social (¡y no cumplió!). Espero que esta vez no caigan en saco roto, y contribuyan al prometido diálogo.

Eso sí, como dije antes, repito ahora, que la crisis que atraviesa la CSS no es solo financiera, y no afecta solo al Fondo de Pensiones, sino que, a los demás programas, en especial al que tiene que ver con la atención a la enfermedad. En este sentido es urgente subrayar la necesidad de una gerencia efectiva de los establecimientos de salud, y la humanización de la atención. Tarde o temprano, la ineficiencia y falta de efectividad en la gestión de nuestros servicios de salud, que ya afecta a la población, puede hacer colapsar el programa de Enfermedad y Maternidad. Ese tema también debe ser considerado en el diálogo nacional para salvar la Caja de seguro social. (más…)

Panameños que nazcan en el 2020: ¡hagamos que todos cuenten!

Panameños que nazcan en el 2020: ¡hagamos que todos cuenten!Los invito a comenzar el año reflexionando sobre los derechos de los panameños que nazcan en el 2020. ¿Qué haremos como sociedad para proteger, promover y garantizar los derechos de todos nuestros niños a desarrollarse y alcanzar su pleno potencial?

Para comenzar, sepan que serán 80,000 los panameños que nazcan en el año 2020. 48% serán mujeres y 52% hombres. 7% de nuestros nuevos panameños nacerán en nuestras tres comarcas indígenas (la mayoría en la Comarca Ngäbe Buglé). 50% llegarán al mundo en la provincias de Panamá y Panamá Oeste. 15% en la provincia de Chiriquí, y el 28% restante en el interior del país. Esos panameñitos nacerán en un país cuyo PIB constante sumó cerca de 11,000 millones de balboas en el 2019, y que tendrá un crecimiento económico que estará entre 4 y 4.5%.

Aunque los panameños que nazcan en el 2020 tienen los mismos derechos a desarrollarse y alcanzar su pleno potencial, no todos tendrán las mismas oportunidades. Reconozco y felicito que la mayoría tendrán la oportunidad de crecer y desarrollarse sanamente. Pero cerca del 20% de los panameños no han tenido esa oportunidad y viven en condiciones de pobreza. A ese grupo, en especial a los panameños que nazcan en el 2020, me refiero cuando pido que “hagamos que todos cuenten”. Para poner en perspectiva esta afirmación, comparto algunos indicadores que nos proporciona el INEC. Complemento con un recordatorio de los derechos que debemos garantizar para los panameños que nazcan en el 2020 y todos los niños. (más…)