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Brote de tosferina en la comarca Ngäbe Buglé: ¿qué hace el ministerio de salud?

Brote de tosferina en la comarca Ngäbe BugléLa semana pasada se presentó un brote de tosferina en la comarca Ngäbe Buglé. Hasta la fecha han fallecido nueve niños y se han confirmado 81 casos de enfermedad. Es sabido que las muertes por tosferina ocurren en niños que no han sido vacunados, o con la vacunación incompleta contra la tosferina en la edad que les corresponde (a los 2, 4 y 6 meses), y tampoco sus madres fueron vacunadas durante el embarazo. Ese precisamente es el caso de los niños fallecidos en el corregimiento de Loma Yuca de la comarca Ngäbe Buglé. Ni ellos ni sus madres fueron vacunados, por esa razón enfermaron y fallecieron algunos.

Frente a estas muertes por tosferina y los casos de la enfermedad, más la probabilidad real de que se presenten más casos y más muertes; yo me pregunto ¿qué hace el ministerio de salud para evitar esta situación?

Para contestar esa pregunta, me referiré al modelo de atención externalizado que impulsa el MINSA en nuestras comarcas indígenas, a la necesidad de fortalecer la provisión pública de servicios de salud en dichas áreas y la función de regulación y fiscalización que le corresponde. Dejo la defensa institucional para los artículos de opinión de las autoridades, quienes deberían rendir cuentas públicas sobre estas nueve muertes por tosferina en la comarca Ngäbe Buglé, y los correctivos que desarrollarán antes de terminar su gestión. (más…)

Fortalecimiento institucional del Ministerio de Salud: solo sin clientelismo político!

Fortalecimiento institucional del Ministerio de SaludEl fortalecimiento institucional del ministerio de salud consiste fundamentalmente en la mejora de la eficiencia y la eficacia para cumplir con las competencias institucionales que requiere su Función Rectora. Se trata de una condición absolutamente necesaria para aprovechar los recursos humanos, físicos y financieros que tenemos disponibles, y desarrollar el sistema público de salud que merecemos los panameños. Pero eso no será posible mientras no venzamos el nefasto clientelismo político que ha estado presente en la administración pública de los últimos tiempos, propiciando la corrupción impune, de la cual sobran evidencias, como lo destacan nuestros principales medios de comunicación y el último informe de la organización Transparencia internacional.

A pesar de las declaraciones triunfalistas de nuestras autoridades, nuestro ministerio de salud necesita fortalecerse pues no ejerce la rectoría del sector como debería hacerlo. De eso abundan las evidencias, desde la limitada capacidad para el ejercicio de las llamadas funciones esenciales de salud pública, evidenciada objetivamente en las dos evaluaciones disponibles; hasta la percepción cotidiana de cualquier panameño que necesite una atención de calidad, oportuna, eficiente y gratuita si no tiene seguro social ni recursos financieros para pagársela, o requiera de un trámite expedito.

Aunque me he referido antes a este tema, consideré oportuno traerlo a colación, compartiendo (entre comillas más adelante) algunas conceptos sobre la Función Rectora, extraídos de publicaciones de la OPS, complementado con mi punto de vista sobre las competencias necesarias para ser ministro de salud, sin clientelismo político alguno, pues la capacidad de dicho funcionario para ejercer tamaña responsabilidad, es fundamental para el fortalecimiento institucional necesario para aprovechar adecuadamente las fortalezas del sector salud y las oportunidades que se nos presentan.

Hago votos para que los candidatos a presidente y diputados tengan presente que, solo seleccionando autoridades de salud con las competencias apropiadas, comprometidas y de reconocida probidad, podremos avanzar en el desarrollo del sistema de salud. Debe ser una prioridad del presidente que elijamos el próximo mes de mayo. (más…)

Financiamiento del sistema público de salud: ¿qué le toca a cada uno?

Financiamiento del sistema público de salud: ¿qué le toca a cada uno?El financiamiento del sistema público de salud, específicamente que el MINSA no cumpla con sus aportes y los asegurados de la CSS se vean afectados, es la principal fuente de preocupación cuando hablamos de la posibilidad de integrar los servicios de salud, pues, es reconocido que la falta de financiamiento suficiente, y la ineficiencia en el uso de los recursos disponibles representan retos importantes en el avance hacia el acceso universal a la salud y la cobertura universal de salud.

En ese contexto me referiré en esta entrega al financiamiento del sistema público de salud, reiterando para comenzar que “la financiación de la atención de la salud es la función de un sistema de la salud que se centra en la movilización, la acumulación y la asignación de recursos para cubrir las necesidades de la salud de la población, ya sea individual o colectivamente, en el sistema de la salud”. Por ello, el diseño del modelo de financiamiento del sistema público de salud que desarrollemos, debe garantizar que toda la población el acceso a servicios sanitarios necesarios (incluida la prevención, la promoción, el tratamiento y la rehabilitación) de calidad suficiente para que sean eficaces; y para garantizar que el uso de estos servicios no exponga al usuario a dificultades financieras. (más…)

Principales amenazas a la salud de los panameños en el 2019

Principales amenazas a la salud de los panameños en el 2019Me refiero en este entrega a las principales amenazas a la salud de los panameños en el 2019. Describiré primero a las principales causas de muerte en el país por enfermedades y lesiones en los últimos cinco años y los factores de riesgo asociados a estas muertes. Complementaré esta información con las principales amenazas a la salud que nos alerta la OPS/OMS a nivel global en las Américas. Al final reiteraré un breve resumen de la capacidad de respuesta del sistema de salud, como una oportunidad para la formulación de planes, estrategias e intervenciones de salud pública para superar estas amenazas.

Aunque buena parte de los contenidos de este artículo, los he abordado previamente, consideré oportuno hacer una especie de síntesis actualizada, que contribuya a orientar a nuestros nuevos gobernantes en la formulación de políticas y planes que integren acciones en salud, sociales y económicas, y a desarrollar un sistema de salud que incorpore intervenciones multisectoriales, introduciendo la cobertura universal de salud para mejorar la salud y sus determinantes. (más…)

Regulación de precios de los medicamentos que necesitamos

Regulación del precio de los medicamentos que necesita nuestra poblaciónLa regulación de precios de los medicamentos es un asunto muy sensible y de interés nacional. Estoy seguro que será incorporado al discurso político proselitista de muchos candidatos a cargos nacionales en las próximas elecciones del mes de mayo, aprovechando el sentimiento casi general de rechazo hacia los altos precios de las medicinas en las farmacias privadas, pues es frecuente la escasez de medicamentos en las farmacias de la CSS y el MINSA, lo que obliga a la compra de bolsillo, y constituye un grave riesgo para la salud pública, generando frecuentes reclamos y diversas manifestaciones de protesta de la población y gremios de profesionales.

En ese contexto consideré necesario compartir con ustedes en esta entrega las ideas centrales de la hoja de ruta de la OMS sobre el acceso a los medicamentos y vacunas 2019-2023, complementándolas con un resumen de la exitosa experiencia sobre regulación de precios de los medicamentos en El Salvador y la reciente publicación del IADB sobre el tema. De este modo ofrezco tres puntos de vista sobre el mismo asunto, los cuales espero contribuyan a la formulación de planes de gobierno relativos a la regulación de precios de las medicinas que necesitamos. No menos importante es que su lectura fortalezca nuestra capacidad para ejercer el control social de la gestión de quienes resulten favorecidos con nuestro voto. No omito invitarlos también a la relectura de los artículos que sobre el tema he publicado en este blog, los cuales complementan esta entrega. (más…)

Sistema integrado de salud: ¿es necesario?

Sistema integrado de salud: ¿es necesario?Los panameños llevamos casi medio siglo preguntándonos si es necesario el sistema integrado de salud. Todo comenzó a partir del momento en que nuestra Constitución Política vigente, estableció en su Artículo 115 “Los sectores gubernamentales de salud, incluyendo sus instituciones autónomas y semiautónomas, intégrense orgánica y funcionalmente. La Ley reglamentará esta materia”. Y fue justamente esa última oración, la que ha permitido el debate de cinco décadas, pues la ley nunca reglamentó esa materia. No obstante. Los sistemas integrados de salud florecieron en el territorio nacional hasta 1990, cuando el gobierno de turno, acabó con ellos y retomó el modelo organizacional del pasado.

Más recientemente, el Ejecutivo emitió el Decreto que establece el Modelo de atención de salud de Panamá, el cual, además del necesario Modelo de Atención, enfatiza la necesidad de reorganizar los servicios de salud en Redes Integradas de Servicios de Salud, que permitan…el abordaje intersectorial, la coordinación entre los proveedores de servicios de salud para el acceso efectivo a la atención integral, integrada, continua y de calidad. No deja de ser una ironía que sea justamente un gobierno del mismo tinte y corte del que suprimió la integración, el que mandate ahora que se retome.

En ese contexto dedicaré esta primera entrega del 2019 a argumentar a favor del sistema integrado de salud, condición necesaria, para atender con eficiencia, calidad y equidad, las necesidades de salud de la población panameña. Para ello me basaré en las ideas centrales de dos artículos publicados en esta bitácora: ¿Por qué debemos integrar nuestros servicios de salud?, Servicios Públicos de Salud: ¿los integramos?.

Recomiendo además la lectura crítica del artículo Oportunidades para salvar el sistema de salud: ¿Qué haremos con ellas?, en el cual afirmo que estamos en el momento propicio para aprovechar las fortalezas internas del sistema y las oportunidades externas que se  nos presentan para acabar de una vez por todas con el clientelismo político que facilita la corrupción impune de los últimos tiempos, así como la incapacidad demostrada para la Gerencia y Rectoría de forma eficaz del sistema de salud; generando el rechazo permanente de la población y llevándolo a una crisis que nunca antes habíamos padecido los panameños.

Espero que mis argumentos sean referentes útiles para el quehacer de las nuevas autoridades que elegiremos en cuatro meses. (más…)