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Demencia: una prioridad para la salud pública

Demencia: una prioridad para la salud pública

Hace cuatro años manifesté en esta bitácora que la demencia debería ser una prioridad en salud pública. En aquel entonces me basé en la Nota descriptiva de la Organización Mundial de Salud sobre la “Demencia: una prioridad para la salud pública” y les invité a leer la totalidad de los materiales disponibles en el sitio Web de la OMS dedicado a enfrentar con éxito este importante problema de salud pública que afecta a cerca de 50 millones de personas en el mundo, y la enfermedad de Alzheimer, que es la forma más común de demencia, acapara entre un 60% y un 70% de los casos.

En ese sentido, el día de ayer la misma OMS nos informa que, el mundo no está abordando el reto de la demencia y subraya que, solo una cuarta parte de los países del mundo cuenta con una política, estrategia o plan nacional de apoyo a las personas con demencia y sus familias, según el informe sobre la situación mundial de la respuesta de salud pública a la demencia de la Organización Mundial de la Salud, publicado hoy. La mitad de estos países se encuentran en la Región Europea de la OMS, y el resto se reparte entre las demás regiones. Sin embargo, incluso en Europa, muchos planes están expirando o ya lo han hecho, lo que evidencia la necesidad de un compromiso renovado por parte de los gobiernos. Al mismo tiempo, según el informe, el número de personas que viven con demencia está creciendo: la OMS calcula que más de 55 millones de personas (el 8,1% de las mujeres y el 5,4% de los hombres mayores de 65 años) viven con demencia. Se calcula que esta cifra aumentará a 78 millones para 2030 y a 139 millones para 2050. (más…)

Día Mundial de la Diabetes 2019

Día Mundial de la Diabetes 2018El tema del Día Mundial de la diabetes 2019 es: La Familia y La Diabetes y subraya la necesidad de promover que la diabetes puede ser prevenida y controlada. La campaña promueve el acceso asequible y equitativo para las familias a cuidados esenciales, medicamentos y tecnologías, educación para el autocontrol e información necesaria para prevenir la diabetes tipo 2 y lograr resultados óptimos de diabetes.

Prevenir y controlar la diabetes debe ser una de las más altas prioridades de nuestro sistema de salud, la sociedad y las familias. Recordemos que en los últimos 10 años esta enfermedad ha sido responsable directa por el fallecimiento de más de 10,000 personas, de las cuales la mayoría eran mayores de 60 años, afectando casi por igual a hombres y mujeres. Además, en el mismo período más de 50,000 personas fallecieron por causa de enfermedades circulatorias directamente relacionadas a la diabetes, lo que significa que cada día el país pierde cerca de veinte ciudadanos por estos padecimientos. Además, esta situación mantiene una preocupante tendencia al aumento, como lo ratifican los datos que nos ofrecen las estadísticas vitales del INEC que compartiré más adelante. (más…)

Vacuna tu niño contra el Sarampión: ¡le puedes salvar la vida!

Vacuna tu niño contra el Sarampión: ¡le puedes salvar la vida!El sarampión es una enfermedad vírica muy contagiosa y potencialmente mortal, que afecta sobre todo a los niños y se transmite por gotículas procedentes de la nariz, boca y faringe de las personas infectadas. Los síntomas iniciales, que suelen aparecer entre 8 y 12 días después de la infección, consisten en fiebre alta, rinorrea, inyección conjuntival y pequeñas manchas blancas en la cara interna de la mejilla. Varios días después aparece un exantema que comienza en la cara y cuello, y se va extendiendo gradualmente al resto del cuerpo.

No hay tratamiento específico para la enfermedad, y la mayoría de los pacientes se recuperan en 2 o 3 semanas. Sin embargo, puede causar complicaciones graves, tales como ceguera, encefalitis, diarrea intensa, infecciones del oído y neumonía, sobre todo en niños malnutridos y pacientes inmunodeprimidos. El sarampión es una enfermedad prevenible mediante vacunación.

En este contexto comparto con ustedes información internacional sobre esta peligrosa enfermedad y los exhorto a reforzar sus defensa y protegerse, en especial a nuestros niños. Las vacunas funcionan y salvan vidas. (más…)

Trastornos mentales: una mirada regional y nacional

Trastornos mentales: una mirada regional y nacionalLos trastornos mentales, neurológicos y por consumo de sustancias son responsables por una proporción considerable de los problemas de salud. Así lo informa el reciente documento de la Organización Panamericana de la Salud titulado “La carga de los trastornos mentales en la Región de las Américas, 2018”, y subraya que “las personas con trastornos mentales tienen mayores grados de discapacidad y presentan tasas de mortalidad altas”.

El documento tiene como propósito mejorar la evaluación de las necesidades en materia de salud mental en la Región de las Américas al presentar un panorama actualizado y matizado de: la discapacidad debida a los trastornos mentales, por consumo de sustancias y trastornos neurológicos específicos, más la autoagresión (TMNS), tanto sola como en combinación con la mortalidad prematura, medida en términos de años perdidos por discapacidad (APD) y años de vida ajustados en función de la discapacidad (AVAD); el desequilibrio entre el gasto en salud mental y la carga de enfermedad relacionada; y la asignación inadecuada de los exiguos gastos en salud mental por parte de los países de la Región.

En ese contexto consideré importante compartir en esta entrega las conclusiones del documento, con la finalidad de informar a nuestras autoridades, a la sociedad y a los interesados en este tema; esperando aumentar el grado de concientización respecto a los trastornos mentales en el país, motivarnos a investigar la situación nacional, para así movilizar la voluntad política y los recursos necesarios para combatir los trastornos mentales, neurológicos y por consumo de sustancias, y el suicidio en nuestro país. Vayamos a la publicación de OPS, cuya lectura completa recomiendo. (más…)

Día mundial contra el cáncer

Día mundial contra el cáncerEn el marco del Día Mundial contra el Cáncer, que tiene lugar el 4 de febrero, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) insta a acelerar los esfuerzos de prevención y control para crear un futuro sin cáncer cervicouterino, el tercero más frecuente entre las mujeres de América Latina y el Caribe, pero uno de los que se pueden prevenir.

Recordemos que en noviembre del año pasado, para sensibilizar a la población sobre la enfermedad, la OPS lanzó la campaña “Es hora de poner fin al cáncer cervicouterino ”. Bajo el lema “Que nada te detenga”, la iniciativa promueve información sobre la vacuna contra el VPH y alienta a las mujeres a realizarse exámenes periódicos para detectar lesiones precancerosas. La campaña responde al plan acordado en 2018 en la OPS por los ministros de Salud del continente para reducir en un tercio los casos nuevos y las muertes por cáncer cervicouterino para 2030. A pesar de ello, de acuerdo con las estadísticas del INEC, durante el 2017 un total de 144 mujeres (siete más que en el 2016) fallecieron en el país por cáncer cervicouterino, lo que significa que no estamos haciendo lo suficiente.

Este año el día mundial contra el cáncer, marca el lanzamiento de la campaña de tres años que lleva el lema «Yo Soy Y Voy A«, un llamado a la acción que empodera y pide un compromiso personal para ayudar a reducir el impacto del cáncer. Alrededor del mundo, las comunidades llevarán a cabo festivales, caminatas, seminarios, campañas informativas y otros eventos para hacer conciencia y educar a la población sobre cómo luchar contra el cáncer a través de pruebas de detección y la detección temprana, los buenos hábitos de la alimentación y actividad física, dejar de fumar, disminuir considerablemente el consumo de alcohol.

En ese contexto, para renovar nuestros esfuerzos en el día mundial contra el cáncer, comparto con ustedes los mensajes que considero centrales de la Nota de prensa de la OPS, las recomendaciones del MINSA, y una invitación a la relectura de mis publicaciones previas, a la vez que exhorto respetuosamente a los funcionarios públicos a que hagan una prioridad los asuntos relacionados con el cáncer y la salud pública. (más…)