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Comunicado de la sociedad panameña de salud pública

SPSPLa semana pasada, la Sociedad Panameña de Salud Pública, SPSP, de la cual formo parte, publicó un comunicado en el cual hace un “llamado urgente a la población panameña, sus organizaciones populares y autoridades, para detener, la ola expansiva del coronavirus que embarga todo el país, evitando así el colapso de todos los servicios de salud, púbicos y privados, una cantidad inmanejable de casos graves y muertes, así como un estado de carencias extremas de artículos de primera necesidad”.

Como miembro activo de dicha sociedad, estoy de acuerdo con los puntos señalados por mis colegas en el comunicado, y los comparto hoy, invitándolos a sumarnos, para el beneficio de todos, generando los cambios propuestos, pues ya alcanzamos cerca de 60 mil enfermos, más de 1,300 defunciones y, si seguimos por ese camino, vamos a colapsar los servicios de salud y tendremos que volver a la cuarentena total. Comparto a continuación el contenido de mi artículo de opinión publicado hoy en La Estrella de Panamá. (más…)

Mientras llega la vacuna contra el COVID-19

vacuna contra el COVID-19Recientemente los medios internacionales y nacionales nos han traído la buena noticia de que, gracias al esfuerzo colectivo de países, organizaciones y empresas; se han logrado avances en la producción de la vacuna contra el COVID-19. Hay resultados alentadores en diferentes ensayos, y estamos cada vez más cerca de una vacuna para prevenir la enfermedad. De hecho, la vacuna que está desarrollando la Universidad de Oxford, en Reino Unido, generó grandes expectativas al inicio de esta semana, tras mostrar que es segura y capaz de provocar una respuesta inmune en la fase de pruebas. Estos resultados, respaldan la evaluación a gran escala de esta vacuna candidata en un programa en fase III en curso. Es una bocanada de esperanzas y optimismo en medio de la angustia que nos genera este feroz enemigo que ha cobrado más de medio millón de vidas en el planeta.

Pero lo más probable es que la vacuna estará disponible para inicios o mediados del año próximo, pues todavía hace falta probar la vacuna más adelantada, en grupos más grandes de población. Y una vez que se obtenga una vacuna efectiva y sin efectos colaterales, las empresas deberán ser capaces de fabricarla a gran escala y, tan importante será que, los organismos internacionales, garanticen que esté disponible para todo el mundo. (más…)

Estrategia nacional contra el COVID-19: ¿Qué más podemos hacer?

Estrategia nacional de lucha contra el COVID-19Muchos panameños se preguntan si la estrategia nacional de lucha contra el COVID-19 es suficiente para contener la epidemia que ha causado en 130 días más de 53,000 enfermos y le ha quitado la vida a 1,096 Personas en el país, ubicándonos entre los primeros lugares de los países que más casos y defunciones acumulan en el continente.

Yo soy de los que piensan que nuestra estrategia nacional es la que tenía que ser. Siguiendo las orientaciones de la OMS, fue desarrollada a partir de un enfoque de la sociedad en su conjunto y una valoración realista de lo que es factible lograr para disminuir la velocidad de la transmisión y la reducción de la mortalidad, mientras se reanuda la actividad social y económica. Establece claramente las bases para: a) la coordinación de la respuesta nacional y subnacional; b) la participación y movilización de las comunidades afectadas y en riesgo; c) la implantación de medidas de salud pública adecuadas al contexto para frenar la transmisión y controlar los casos esporádicos; d) la preparación del sistema sanitario para reducir la mortalidad asociada a la COVID-19, mantener los servicios sanitarios esenciales y proteger a los trabajadores sanitarios; y e) la planificación de contingencia para garantizar la continuidad de las funciones y servicios públicos esenciales.

Sin embargo, como ha ocurrido en todos los países del planeta, unos antes, otros ahora, y otros más adelante; presentamos un aumento exponencial de casos y defunciones que nos obliga a preguntarnos: ¿estamos haciendo lo suficiente y correcto?, y ¿qué más podemos hacer para frenar este aumento exponencial de casos y defunciones? Para ayudarnos a contestar estas interrogantes, les presento en esta entrega las recomendaciones que hacen los organismos internacionales, así como los países que han tenido más éxito; y reflexiono de manera objetiva y transparente sobre nuestra situación. (más…)

Todavía estamos a tiempo: cumplamos con nuestra parte y evitemos la cuarentena

Todavía estamos a tiempoLa semana pasada la COVID-19 siguió golpeándonos fuertemente. Superamos los 7,000 casos nuevos y reportamos 162 defunciones en el período. Esas cifras superan de lejos las reportadas para cualquier semana previa y nos colocan entre los primeros lugares de América en cuanto a casos y defunciones reportadas por 100 mil habitantes.

A pesar de ese aumento sostenido de casos y defunciones, yo soy de los que opina que todavía estamos a tiempo para frenar esa escalada, siempre y cuando nos mantengamos enfocados y cada uno cumpla responsablemente con su parte.  En ese sentido, comparto a continuación el contenido de mi artículo de opinión del día de hoy en La Estrella de Panamá. (más…)

Aumento exponencial de casos y defunciones: ¿qué hacemos?

Aumento exponencial de casos y defuncionesEl aumento exponencial de casos y defunciones por COVID-19, obliga a que todos los panameños nos enfoquemos, y no dejemos que ningún elemento del contexto nos distraiga de nuestra responsabilidad para contener la epidemia en el país. En ese contexto, hoy me pregunté en mi columna de opinión en La Estrella de Panamá: ¿cumple el ciudadano con las recomendaciones sobre la higiene personal y distanciamiento físico que ya conoce?, ¿cumplen los funcionarios públicos con sus funciones de vigilancia epidemiológica, comunicación social efectiva, y de atención a pacientes?, ¿garantizan las empresas la seguridad de los trabajadores y clientes?

Para ayudar a contestar estas interrogantes, comparto el texto completo del artículo, en el cual los invito a reflexionar sobre el comportamiento de la epidemia durante los pasados siete días, y lo que podemos esperar si seguimos por el mismo camino. Para ello, ofrezco datos relevantes actualizados,malgunas reflexiones sobre lo que estamos haciendo y, lo más importante, qué más podemos hacer. (más…)

La COVID-19: el camino a seguir…

la COVID-19: el camino a seguirTerminó el mes de junio, acumulamos más de 20,000 casos y cerca de 300 defunciones por la COVID-19 en el mes, con una clara tendencia al aumento de casos y defunciones para el mes de julio. Eso nos llena de angustia y desesperación y motiva que más de uno prefiera quedarse confinado en su casa y utilice las redes sociales para hacer un llamado a la cuarentena total. Otro grupo de ciudadanos argumenta a favor de la necesidad de seguir avanzando en el levantamiento progresivo y asimétrico de la cuarentena original, aumentando el tiempo de los ciudadanos para salir de sus casas, a la vez que se promueve la apertura de los demás bloques de la actividad económica. Pero no se trata de decidir entre la opción de confinarnos o la opción de salir a trabajar. Debemos aprender a vivir con el virus, utilizando todas las estrategias que conocemos para derrotarlo.

Como señalé la primera semana de mayo, la estrategia de supresión que hemos seguido en Panamá, la debemos mantener y fortalecer hasta que aparezca la vacuna contra la COVID-19 y se proteja con ella a toda la población. Pero eso no implica paralizar durante todo ese tiempo nuestras vidas y eliminar toda actividad económica. Implica medidas muy estrictas al principio, por unas pocas semanas, como las que llevamos a cabo al inicio, y luego ir abriendo poco a poco la actividad, como venimos haciendo desde el 1 de junio. En ese sentido, les corresponde a las autoridades de salud, proponer y guiar los ritmos de restricción o relajamiento, siempre en coordinación con el sector empresarial.  Los criterios tienen que ser el resultado de ponderar riesgo a la salud e importancia para la sociedad; esto requiere una granularidad mucho mayor, hasta el nivel de cada negocio especifico, donde se pueden evaluar comportamientos riesgosos. Además, para ser efectivos, se requiere de la participación de la ciudadanía activa en la gestión de la vuelta a la normalidad. (más…)