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Cerrando brechas en salud: en busca de la equidad

Cerrando brechas en saludEl próximo 26 de noviembre, el gobierno realizará el lanzamiento del pacto del bicentenario “Cerrando Brechas”, el cual buscará alcanzar acuerdos nacionales en materia de salud, seguridad social, educación, economía, seguridad y servicios básicos, para sentar las bases de un mejor Panamá.

Es un objetivo muy ambicioso, y así debe ser. Sin embargo, requerirá primero de la participación de representantes de todos los sectores del país, sin exclusión alguna, como lo ha señalado el presidente. No menos importante, de una buena dosis de transparencia y solidaridad de parte de los participantes, deponiendo agendas personales, gremiales, sociales, empresariales, políticas, partidistas, religiosas, etc. A fin de cuentas, lo que queremos es un mejor país, para nosotros y las generaciones venideras. Y no perdamos de vista que, la puesta en marcha de los acuerdos se dará en medio de la lucha contra la epidemia de COVID-19, y la recuperación los daños causados por los dos huracanes que han azotado Centroamérica en el último mes. En ese contexto, comparto con ustedes el contenido de mi artículo de hoy en La Estrella de Panamá, en el que me refiero al tema de la equidad en salud como principio orientador en materia de salud. (más…)

Adquisición de vacunas y medicamentos contra el COVID-19: es la hora de la ciencia/actualizada el 17 de noviembre

Vacunas y medicamentosLa necesidad de adquirir vacunas y medicamentos contra el COVID-19 surge con mucha fuerza luego de casi nueve meses de estar enfrentando la epidemia de COVID-19 en el territorio nacional, desarrollando intervenciones no farmacológicas destinadas, primero a mitigar la propagación del virus, y actualmente a revertir el crecimiento epidémico. En esta nueva etapa de la lucha contra el virus, los panameños hemos reforzado las intervenciones de salud pública y estamos reservando los recursos financieros suficientes para la adquisición oportuna de esos fármacos, lo cual es necesario y nos obliga a estar vigilantes de invertir nuestros limitados recursos en las mejores opciones farmacológicas, teniendo mucho cuidado de analizar basados en la ciencia y la lógica, las ofertas elaborados con palabras agradables y convincentes por parte de los interesados en colocar determinado producto, sin que su efectividad haya sido validada por suficientes argumentos indiscutibles.

En ese sentido, para que conozcamos lo que está ocurriendo en otras latitudes, y no nos ocurra en nuestro terruño a la hora de analizar la oferta de vacunas y medicamentos contra la enfermedad, consideré pertinente compartir con ustedes el contenido de mi artículo de hoy en La Estrella de Panamá, en el cual presento un resumen del reciente editorial de la prestigiosa revista BMJ, titulada en inglés “Covid-19: politicisation, corruption, and suppression of science”.

Al final, actualizo esta entrega con los comentarios que ofrece la OMS sobre los resultados positivos preliminares de las vacunas contra el COVID-19. Su lectura es obligatoria para ayudarnos a tomar la mejor decisión cuando corresponda.

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Lecciones de la epidemia de COVID-19: ¿cómo mantener nuestros logros en salud?

Lecciones de la epidemia de COVID-19: ¿cómo mantener nuestros logros en salud?Los invito a reflexionar sobre las lecciones de la epidemia de COVID-19 para ayudarnos a mantener o recuperar nuestros logros en salud. Advierto que no la primera vez que me refiero a la necesidad de proteger nuestros logros. De hecho, hace seis años, en una de mis primeras publicaciones, me preguntaba si nuestros logros en salud serían sostenibles. La pregunta era pertinente pues la búsqueda de la equidad en salud, no había sido el imperativo ético para orientar, informar y definir las prioridades de la acción política en materia de salud y bienestar. Mucho menos lo era el enfoque de salud en todas las políticas, como fundamento para la acción sobre los determinantes sociales de la salud, condición indispensable para la reducción y eventual eliminación de las inequidades en la salud y el logro de la cobertura universal de salud.

El análisis de la situación de aquel entonces me permitió identificar como principal determinante de las inequidades en el acceso a la salud y a la educación de los panameños, un modelo de desarrollo económico que genera gran desigualdad y pobreza multidimensional entre la población, y concluir, por ende, que la abolición de la desigualdad, a la vez que fortalecemos la organización y capacidad de resolución de nuestro sistema nacional de salud, será condición indispensable para sostener nuestros logros en salud. En ese sentido comparto a continuación el contenido (ampliado) de mi artículo de opinión en Estrella de Panamá. (más…)

¿Qué significa el Rt?

Qué significa el RtMuchas personas me han preguntado qué significa el Rt y cuál es su utilidad para la toma de decisiones. Y es que luego de cinco meses de epidemia de COVID-19 en Panamá, los ciudadanos hemos incorporado en nuestras conversaciones diarias el llamado número de reproducción del virus en un período determinado, mejor conocido como Rt. Lo hacen las autoridades políticas, los empresarios, y la población que escucha todos los martes el avance de la epidemia y el comportamiento de este indicador. Lo hacemos en las redes sociales, en los medios disponibles y en las plataformas virtuales que están de moda. Nos asustamos cuando aumenta por encima de uno, porque suponemos que está creciendo el brote y; nos llenamos de confianza y esperanzas cuando disminuye, porque creemos que estamos controlando la epidemia.

En ese sentido, comparto con ustedes mi artículo de ayer en La Estrella de Panamá, en el cual hago algunas consideraciones sobre el valor del indicador para la toma de decisiones y como orientador de nuestra conducta. Confieso que la búsqueda de información, me ayudo a tener más claro qué significa el Rt. (más…)

Cobertura universal de salud en Panamá: ¿será que podremos alcanzarla?

Cobertura universal de salud en Panamá: ¿será que podemos alcanzarla?El año pasado manifesté en esta bitácora que “la Cobertura Universal de Salud en Panamá, no pasa de ser una quimera”. Una ilusión, que no ha sido posible a pesar de las promesas de los políticos de turno y de los miles de millones de balboas que tienen disponibles cada año nuestras instituciones públicas de salud. También denuncié que la cobertura universal de salud en Panamá era un privilegio reservado para aquellos que pueden pagar por la atención en una clínica u hospital privado, como lo demuestra nuestro elevado gasto privado en salud, que representa el 25% o más del gasto total en salud.

Al final de aquella nota manifesté que la principal oportunidad para salvar el sistema de salud y alcanzar la cobertura universal de salud en Panamá, eran las elecciones que se llevaron a cabo en mayo del 2019, pues las autoridades de aquel entonces (y las anteriores), habían tenido diez años para aprovechar ideas, propuestas, planes y recursos, y no fueron capaces de alcanzar la anhelada cobertura universa de salud en Panamá. De hecho, en no pocas ocasiones, fueron parte del problema, favoreciendo la ineficiente fragmentación operativa del sistema público, y creando el espacio propicio para la privatización de los servicios de salud que debería proporcionar de forma expedita y eficiente el sistema público de salud.

Bueno panameños, ya pasaron las elecciones. Desde hace seis meses tenemos un nuevo Presidente y nuevas autoridades de salud, y, lo más importante, han formulado un Plan estratégico de gobierno para el período 2020-2024, que afirman será la brújula orientada del quehacer público en los próximos cinco años.

En ese contexto les presento en esta entrega unas reflexiones obligadas para alcanzar la cobertura universal de salud en Panamá. Espero aporten al quehacer gubernamental y nos motiven a ejercer nuestro derecho de controlar socialmente la gestión del gobierno. (más…)

Trastorno por uso de videojuegos

Trastorno por uso de videojuegosEl año pasado la OMS incluyó el trastorno por uso de videojuegos en su más reciente versión de la Clasificación Internacional de Enfermedades, CIE-11, caracterizando este trastorno como “un patrón de comportamiento de juego persistente o recurrente («juegos digitales» o «videojuegos»), que puede ser en línea (es decir, por internet) o fuera de línea. Este trastorno se caracteriza por: 1. deterioro en el control sobre el juego (por ejemplo, inicio, frecuencia, intensidad, duración, terminación, contexto); 2. incremento en la prioridad dada al juego al grado que se antepone a otros intereses y actividades de la vida diaria; y 3. continuación o incremento del juego a pesar de que tenga consecuencias negativas

De acuerdo con la misma definición de la CIE 11, “el patrón de comportamiento es lo suficientemente grave como para dar lugar a un deterioro significativo a nivel personal, familiar, social, educativo, ocupacional o en otras áreas importantes de funcionamiento. El patrón de comportamiento puede ser continuo o episódico y recurrente, y generalmente es evidente durante un período de al menos 12 meses para que se asigne el diagnóstico, aunque la duración requerida puede acortarse si se cumplen todos los requisitos de diagnóstico y los síntomas son graves”.

Para ayudarnos en la comprensión de este asunto, la OMS nos ofrece una Nota de Prensa correspondiente a la traducción del artículo original publicado en el Boletín de la Organización Mundial de la Salud titulado: “Sharpening the focus on gaming disorder”, el cual recoge las opiniones de varios expertos.  Comparto a continuación un breve resumen de las principales opiniones y los invito a ponerle límite a esta peligrosa situación comenzando por nuestros hogares. (más…)