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Bebidas azucaradas, enfermedad y muerte

No a las bebidas azucaradasEl consumo de bebidas azucaradas, aumenta el riesgo de sobrepeso y obesidad infantil. Esta, a su vez, aumenta el riesgo de obesidad, enfermedades no transmisibles, muerte prematura y discapacidad en la edad adulta. Así nos lo recuerda la Organización Mundial de la Salud, subrayando que los niños obesos o con sobrepeso tienen además un mayor riesgo de padecer problemas de salud graves, como diabetes de tipo 2, hipertensión arterial, asma y otros problemas respiratorios, trastornos del sueño y hepatopatías. Asimismo, pueden sufrir efectos psicológicos, como baja autoestima, depresión y aislamiento social.

A pesar de ello, nuestra Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP), pidió al presidente de la República el veto parcial al proyecto de ley No. 570que crea el plan de acción para mejorar la salud y dicta otras disposiciones para establecer el impuesto selectivo al consumo de bebidas azucaradas y los criterios para su uso“.

Alegan los miembros de la prestigiosa organización, que la medida coloca a la industria en desventaja competitiva con otros países de la región, con las consecuencias de la reducción de la inversión industrial y la posible pérdida de empleos. Que no solucionará los problemas de salud que tiene la población, y que se debía educar a la población panameña en la promoción de planes de acción que incentiven hábitos de vida saludable.

La verdad es que la noticia me sorprendió, pues la CCIAP propone en su propuesta de Agenda País 2019-2024, “darles prioridad a las acciones de fomento de la salud, y prevención de enfermedades”. Por esa razón consideré necesario compartir en esta entrega, información adicional para animar a la CCIAP a sumarse a esta iniciativa de Ley, que con seguridad nos beneficiará a todos. Porque, sépanlo: la evidencia científica, epidemiológica y clínica, demuestra que el consumo de bebidas azucaradas no sólo se asocia a obesidad y diabetes, sino también al desarrollo de enfermedades cardiovasculares que son la principal causa de muerte en Panamá. No basta pues con actividad física y promoción de estilos de vida saludables. Son necesarios, pero no suficientes. Veamos alguna información valiosa para sustentar mis planteamientos. (más…)

Embarazo en adolescentes en Panamá: ¡urgente llamado de atención!

Embarazo en adolescentes en PanamáLa cifra de embarazo en adolescentes en Panamá, se mantiene estable, sumándose a las miles que al finalizar el año 2019, habrán sufrido esta experiencia que no les corresponde por ser todavía casi niñas, producto de un inicio de su vida sexual en forma no planificada y desprotegida. También al término del año, decenas de nuestras jovencitas habrán adquirido además el VIH, y algunas, aunque muy pocas, es posible que fallezcan por causas del embarazo y el parto.

También sabemos que las adolescentes embarazadas, iniciarán una penosa trayectoria cargada de situaciones que vulneran sus derechos; en muchos casos serán apartadas y discriminadas en sus lugares de estudio; se insertarán en el mercado de trabajo en condiciones precarias, pues los comportamientos tradicionales de unión y embarazo temprano reducen las posibilidades de movilidad social. Además, la muy probable ausencia de la pareja masculina, ya sea otro joven igualmente desprotegido que elude la responsabilidad paterna, o un adulto que se aprovecha de las circunstancias, agrava e incide directamente en la situación de pobreza de las madres adolescentes y sus hijas o hijos. Esta situación intensifica la desprotección de los menores ya nacidos frente a la pobreza y cronifica los retrasos en el desarrollo infantil temprano de las/os niñas/os que son fruto de una maternidad impuesta.

En ese contexto consideré obligatorio retomar al tema del embarazo en adolescentes en Panamá, compartiendo en esta ocasión el magnífico reportaje del diario La Prensa, titulado “Persiste escalada de embarazos en jóvenes” (en cursivas), compartiendo al final algunas consideraciones de mi autoría. Antes de entrar en materia felicito el compromiso y esfuerzo de la periodista Aleida Samaniego, autora de la publicación. (más…)

Ideas para el sistema público de salud

Sistema público de salud: ideas para los candidatosAunque le he dedicado varios artículos de este blog a ofrecer ideas para el sistema público de salud que necesitamos, consideré oportuno aprovechar la coyuntura política para ofrecer a nuestros candidatos este resumen, en el cual trataré de acomodar las ideas centrales de los artículos que considero imprescindibles para ayudar a la formulación de propuestas de campaña, y ojalá posteriormente, de los planes de gobierno en materia de salud.

Reconozco y felicito la alta probabilidad de que los equipos de trabajo de los candidatos, en especial aquellos cuyas partidos políticos se hayan preocupado por la formación de profesionales en salud pública, posean las competencias para aportar más ideas para el sistema público de salud. No obstante, los invito a la lectura crítica de esta entrega, los vínculos y algunas lecturas recomendadas; complementando con sus aportes las falencias que encuentren, pues nadie posee la verdad absoluta. También invito a nosotros, los votantes, para que, a la hora de escoger un candidato, verifiquemos antes que sus planes de trabajo tengan el suficiente basamento científico y posean la necesaria factibilidad técnica y financiera. Cuidado con los “cantos de sirena” que van a abundar en estos tiempos. (más…)

Brote de tosferina en la comarca Ngäbe Buglé: ¿qué hace el ministerio de salud?

Brote de tosferina en la comarca Ngäbe BugléLa semana pasada se presentó un brote de tosferina en la comarca Ngäbe Buglé. Hasta la fecha han fallecido nueve niños y se han confirmado 81 casos de enfermedad. Es sabido que las muertes por tosferina ocurren en niños que no han sido vacunados, o con la vacunación incompleta contra la tosferina en la edad que les corresponde (a los 2, 4 y 6 meses), y tampoco sus madres fueron vacunadas durante el embarazo. Ese precisamente es el caso de los niños fallecidos en el corregimiento de Loma Yuca de la comarca Ngäbe Buglé. Ni ellos ni sus madres fueron vacunados, por esa razón enfermaron y fallecieron algunos.

Frente a estas muertes por tosferina y los casos de la enfermedad, más la probabilidad real de que se presenten más casos y más muertes; yo me pregunto ¿qué hace el ministerio de salud para evitar esta situación?

Para contestar esa pregunta, me referiré al modelo de atención externalizado que impulsa el MINSA en nuestras comarcas indígenas, a la necesidad de fortalecer la provisión pública de servicios de salud en dichas áreas y la función de regulación y fiscalización que le corresponde. Dejo la defensa institucional para los artículos de opinión de las autoridades, quienes deberían rendir cuentas públicas sobre estas nueve muertes por tosferina en la comarca Ngäbe Buglé, y los correctivos que desarrollarán antes de terminar su gestión. (más…)

Fortalecimiento institucional del Ministerio de Salud: solo sin clientelismo político!

Fortalecimiento institucional del Ministerio de SaludEl fortalecimiento institucional del ministerio de salud consiste fundamentalmente en la mejora de la eficiencia y la eficacia para cumplir con las competencias institucionales que requiere su Función Rectora. Se trata de una condición absolutamente necesaria para aprovechar los recursos humanos, físicos y financieros que tenemos disponibles, y desarrollar el sistema público de salud que merecemos los panameños. Pero eso no será posible mientras no venzamos el nefasto clientelismo político que ha estado presente en la administración pública de los últimos tiempos, propiciando la corrupción impune, de la cual sobran evidencias, como lo destacan nuestros principales medios de comunicación y el último informe de la organización Transparencia internacional.

A pesar de las declaraciones triunfalistas de nuestras autoridades, nuestro ministerio de salud necesita fortalecerse pues no ejerce la rectoría del sector como debería hacerlo. De eso abundan las evidencias, desde la limitada capacidad para el ejercicio de las llamadas funciones esenciales de salud pública, evidenciada objetivamente en las dos evaluaciones disponibles; hasta la percepción cotidiana de cualquier panameño que necesite una atención de calidad, oportuna, eficiente y gratuita si no tiene seguro social ni recursos financieros para pagársela, o requiera de un trámite expedito.

Aunque me he referido antes a este tema, consideré oportuno traerlo a colación, compartiendo (entre comillas más adelante) algunas conceptos sobre la Función Rectora, extraídos de publicaciones de la OPS, complementado con mi punto de vista sobre las competencias necesarias para ser ministro de salud, sin clientelismo político alguno, pues la capacidad de dicho funcionario para ejercer tamaña responsabilidad, es fundamental para el fortalecimiento institucional necesario para aprovechar adecuadamente las fortalezas del sector salud y las oportunidades que se nos presentan.

Hago votos para que los candidatos a presidente y diputados tengan presente que, solo seleccionando autoridades de salud con las competencias apropiadas, comprometidas y de reconocida probidad, podremos avanzar en el desarrollo del sistema de salud. Debe ser una prioridad del presidente que elijamos el próximo mes de mayo. (más…)

Principales amenazas a la salud de los panameños en el 2019

Principales amenazas a la salud de los panameños en el 2019Me refiero en este entrega a las principales amenazas a la salud de los panameños en el 2019. Describiré primero a las principales causas de muerte en el país por enfermedades y lesiones en los últimos cinco años y los factores de riesgo asociados a estas muertes. Complementaré esta información con las principales amenazas a la salud que nos alerta la OPS/OMS a nivel global en las Américas. Al final reiteraré un breve resumen de la capacidad de respuesta del sistema de salud, como una oportunidad para la formulación de planes, estrategias e intervenciones de salud pública para superar estas amenazas.

Aunque buena parte de los contenidos de este artículo, los he abordado previamente, consideré oportuno hacer una especie de síntesis actualizada, que contribuya a orientar a nuestros nuevos gobernantes en la formulación de políticas y planes que integren acciones en salud, sociales y económicas, y a desarrollar un sistema de salud que incorpore intervenciones multisectoriales, introduciendo la cobertura universal de salud para mejorar la salud y sus determinantes. (más…)