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Garantía de acceso a medicamentos por el sistema público de salud

Garantía de acceso a medicamentos por el sistema público de saludLa garantía de acceso a medicamentos y productos sanitarios debe ubicarse en el contexto amplio del desarrollo y fortalecimiento de un sistema público de salud con políticas y liderazgo sólido, que proporcione respuestas a las necesidades de la población, haciendo el uso más eficiente de los recursos disponibles.

Pero nuestro sistema de salud parece estar influenciado por fuerzas que a menudo prevalecen sobre la política racional. Estas fuerzas incluyen un enfoque desproporcionado en la atención curativa especializada, la fragmentación en una multiplicidad de programas, proyectos e instituciones en competencia, y la comercialización generalizada de la salud.

En ese contexto, y en seguimiento a mi publicación previa sobre este tema, para ayudar a los candidatos a honrar su compromiso de garantizar el acceso a medicamentos, en todo momento, en las formas y cantidades necesarias y a precios asequibles; comparto en esta entrega la información que nos proporciona la OMS sobre los que considera componentes clave de los sistemas de salud para mejorar el acceso a los productos sanitarios, complementada con algunas observaciones personales. Eso sí, subrayo que no existe un enfoque único de validez universal para garantizar un sistema de salud que funcione, y se necesitan estrategias adaptadas al contexto local. Esa será la tarea de las próximas autoridades. Agrego al final de esta entrega, una actualización con una noticia reciente sobre las Iniciativas de ley que buscan regular la adquisición de medicamentos en la Caja de Seguro Social

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Acceso a medicamentos y vacunas: una obligación pendiente!

Equilibrio para garantizar el acceso a medicamentos y vacunasEn la próxima Asamblea Mundial de la Salud, que se celebrará en Ginebra del 21 al 26 de mayo, las autoridades de salud, entre ellas las de Panamá, discutirán sobre la necesidad de una hoja de ruta para garantizar el acceso a medicamentos y vacunas, en particular las actividades, acciones y entregables para el periodo 2019-2023. Este es un tema de gran importancia y preocupación para todos los panameños, pues a pesar de los recursos financieros que invertimos en medicamentos, son frecuentes las quejas de la población por su falta. En ese sentido consideré conveniente y necesario compartir con ustedes el resumen de las opciones prioritarias que analizarán las autoridades para garantizar el acceso a medicamentos y vacunas.

Supongo y espero que los equipos técnicos del MINSA y la CSS estén revisando este material, a fin de preparar la posición que el país llevará a la citada reunión y, lo más importante, lo que haremos al regresar, una vez aprobada la Resolución correspondiente y comprometidos en su cumplimiento. Vayamos sin más preámbulos al “resumen de orientación” que les harán a los participantes en el magno evento y estemos pendientes de su cumplimiento. (más…)

Acceso universal a medicamentos en Panamá: ¡ya tenemos una hoja de ruta!

El acceso universal a medicamentos es uno de los pilares de la Cobertura Universal de Salud y debe ser posible para todos los panameños, sin distingo alguno. Lamentablemente ese no el caso en nuestro país porque el sistema público de salud no ha sido capaz de cumplir la promesa que nos hizo de “garantizar a todos los ciudadanos independientemente de su condición social o laboral, el acceso efectivo a servicios de salud con calidad”.

A pesar de contar con los recursos financieros suficientes, la gestión institucional de la CSS y la Rectoría (en especial la regulación) que debe ejercer el MINSA, han sido altamente ineficientes; generando frecuentes quejas de los ciudadanos por la falta de medicinas en las instituciones públicas y el elevado costo en las farmacias privadas. Han abundado las excusas por parte de los jerarcas del Sector Saul, pero lo cierto es que, en muchas ocasiones no le ha quedado más remedio a la población, que perder la salud o pagar de su bolsillo las costosas medicinas que necesita, lo que nos representa una erogación (de bolsillo) cercana a los 150 millones de balboas cada año.

Y no olvidemos que cuando termine el período de este gobierno, el cual, afortunadamente para la mayoría de los panameños, se encuentra en sus últimos meses; el Sector público de salud, de acuerdo a la información oficial de la CSS y el MINSA, habrá tenido a su disposición en sus cinco años en el poder, la nada despreciable suma de 1,600 millones de balboas para comprar los medicamentos que necesita nuestra población. Vale adelantarme y subrayar que, de acuerdo con la OMS; con una gobernanza es débil, el sistema farmacéutico está expuesto a una gestión ineficaz, influencias indebidas, corrupción, despilfarro, fraude y abuso. Y se calcula que la corrupción provoca pérdidas de hasta el 6% del gasto sanitario anual de los países

Acceso universal a medicamentos: tenemos los recursos financieros

En ese contexto, comparto con ustedes información sobre las diez áreas de actividad que nos ofrece la OMS en el proyecto preliminar titulado “Hoja de ruta para el acceso 2019-2023”, para ayudarnos a garantizar el acceso universal a medicamentos en Panamá. Nos conviene leer el documento completo para conocerlas en detalle y velar porque las próximas autoridades de salud apliquen estas recomendaciones. (más…)

Medicamentos de calidad a precios justos: ¡finalmente buenas noticias!

Medicamentos de calidad a precio justoGarantizar medicamentos de calidad a precios justos fue el propósito de la Resolución No.632, emitida hace diez años por la ministra de salud de aquel entonces, adoptando una Política Nacional de Medicamentos. El documento estableció lineamientos y estrategias para fortalecer el acceso y uso racional de los medicamentos, favorecer el desarrollo de los servicios farmacéuticos, favorecer la disponibilidad de medicamentos esenciales, racionalizar el gasto farmacéutico, favorecer el acceso económico y geográfico del medicamento y fortalecer la gestión del suministro, así como a reforzar el sistema de vigilancia y control de la calidad, eficacia y seguridad de los medicamentos.

Diez años después, ha pasado poco o nada, y los panameños seguimos esperando por la prometida “disponibilidad y acceso a medicamentos de calidad a precios justos”. Sin embargo, las diferencias con aquella situación de antaño son múltiples. Comenzando porque aquella Resolución surgió al final del período de gobierno de 2009 y, como es ya costumbre en nuestro país, las siguiente administraciones sencillamente la engavetaron, pues no se les había ocurrido a ellos, o porque eso de “garantizar la calidad, eficacia, vigilancia de la seguridad, promoción y comercialización ética de los medicamentos en el territorio nacional”, como lo establecía la Resolución, no fue una prioridad.

Hoy la cosa es diferente. Estamos comenzando un gobierno, y el presidente se ha comprometido desde el inicio, con “pasar del no hay al sí hay en medicamentos”, y tenemos, por lo menos dos iniciativas en marcha, para asegurar en el corto plazo la disponibilidad y acceso a medicamentos eficaces, seguros, de calidad garantizada y a precios asequibles. En ese contexto, comparto con ustedes el artículo que sobre el tema publiqué en La Estrella de Panamá. Démosle un vistazo. (más…)

Aprobación de las vacunas por la OMS

Aprobación de las vacunasLa aprobación de las vacunas contra la COVID-19 es un proceso que nos interesa a todos, pues se trata de una condición necesaria para que una vacuna se considere eficaz y segura, goce de la suficiente confianza entre la población y sea considerada su importación por parta de las autoridades nacionales. Los panameños no escapamos a esas inquietudes, sobre todo ahora que iniciamos la vacunación en el territorio nacional y se cierne sobre el mundo la aparición de nuevas variantes del virus.

En ese sentido consideré importante compartir con ustedes en esta entrega una traducción libre de la entrevista que le hace Vismita Gupta-Smith en el “podcast Science in 5” de la OMS, a la Dra. Mariângela Simão, Subdirectora General para Acceso a Medicamentos, Vacunas y Productos Farmacéuticos de la organización. Conozcamos pues ¿qué significa este proceso de aprobación de las vacunas? (más…)