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Adultos mayores y COVID-19

Cuidemos a los adultos mayoresHace siete meses reflexioné en esta columna sobre la importancia de los adultos mayores como depositarios de un caudal de conocimientos y experiencias para la vida y el desarrollo, ahora y después de que superemos la pandemia.

Hoy, luego de nueve meses de epidemia que ha cobrado la vida a cerca de 3,500 personas, de las cuales la gran mayoría pertenecen a personas mayores de sesenta años, me pregunto si esta sociedad aprecia el valor de los adultos mayores, o prefiere enfocarse en la diversión y el placer, haciendo caso omiso, con irresponsable e indisciplina a las recomendaciones de bioseguridad, contribuyendo con su conducta, al impacto de esta enfermedad que ya ha causado más de 190 mil enfermos y enormes pérdidas a nuestra economía y a nuestra salud mental. En ese sentido comparto con ustedes mi artículo de hoy en La Estrella de Panamá, en el cual hago algunas reflexiones que considero pertinentes.

Acaso será que, estos jóvenes panameños, pues la mayoría son los responsables por la transmisión del virus, no estiman la sabiduría, experiencia, sentido común, de los adultos mayores y prefieren sacrificar con indiferencia el tesoro que les ofrece la experiencia de las personas mayores, a ellos y a sus hijos, para disfrutar la vida en un alocado frenesí del cual somos testigos todos los días a través de los videos, fotos y audios que nos llegan desde las redes sociales; pues estos jóvenes tienen además la costumbre de filmar todo lo que hacen, como compitiendo entre ellos para ver quién es el más desenfrenado. Enfocados en la búsqueda del placer individual en todos los ámbitos de la vida, olvidan que todos somos necesarios para revisar, recuperar y fortalecer nuestros valores y principios, en esta sociedad que está atravesando una pérdida de valores sin precedentes en nuestra historia. (más…)

Lecciones de la epidemia de COVID-19: ¿cómo mantener nuestros logros en salud?

Lecciones de la epidemia de COVID-19: ¿cómo mantener nuestros logros en salud?Los invito a reflexionar sobre las lecciones de la epidemia de COVID-19 para ayudarnos a mantener o recuperar nuestros logros en salud. Advierto que no la primera vez que me refiero a la necesidad de proteger nuestros logros. De hecho, hace seis años, en una de mis primeras publicaciones, me preguntaba si nuestros logros en salud serían sostenibles. La pregunta era pertinente pues la búsqueda de la equidad en salud, no había sido el imperativo ético para orientar, informar y definir las prioridades de la acción política en materia de salud y bienestar. Mucho menos lo era el enfoque de salud en todas las políticas, como fundamento para la acción sobre los determinantes sociales de la salud, condición indispensable para la reducción y eventual eliminación de las inequidades en la salud y el logro de la cobertura universal de salud.

El análisis de la situación de aquel entonces me permitió identificar como principal determinante de las inequidades en el acceso a la salud y a la educación de los panameños, un modelo de desarrollo económico que genera gran desigualdad y pobreza multidimensional entre la población, y concluir, por ende, que la abolición de la desigualdad, a la vez que fortalecemos la organización y capacidad de resolución de nuestro sistema nacional de salud, será condición indispensable para sostener nuestros logros en salud. En ese sentido comparto a continuación el contenido (ampliado) de mi artículo de opinión en Estrella de Panamá. (más…)

Movilización juvenil para combatir la COVID-19

Movilización juvenil para combatir la COVID-19Hoy echó a andar a escala mundial una nueva y pionera movilización juvenil que tiene por objeto invertir en soluciones y actividades de participación encabezadas por los jóvenes para combatir la COVID-19, o multiplicarlas cuando ya estén implantadas. La iniciativa llega de la mano de una alianza formada por los mayores movimientos y organizaciones juveniles del mundo, junto con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Fundación pro-Naciones Unidas.

La «Movilización Juvenil Mundial por una Generación Conmocionada», que encabezan las «6 Grandes» organizaciones juveniles (Alianza Mundial de Asociaciones Cristianas de Jóvenes [YMCA]; Asociación Cristiana Femenina Mundial [YWCA]; Organización Mundial del Movimiento Scout; Asociación Mundial de las Guías Scouts; Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja; y el Premio Internacional Duque de Edimburgo), que en conjunto movilizan activamente a más de 250 millones de jóvenes, tiene por objetivo ayudar a los jóvenes a idear actividades que giren en torno a los efectos de la pandemia y a participar en ellas. Comparto a continuación un resumen de la Nota de Prensa que publica la OMS e invito a todos los jóvenes de nuestro país a movilizarse contra la COVID-19. (más…)

Inactividad física y COVID-19

Inactividad física y COVID-19

La inactividad física, junto con la obesidad, que está directamente relacionada, es el principal factor de riesgo de muerte prematura por enfermedades del sistema circulatorio y diabetes mellitus, responsables por cerca de 8,000 defunciones anuales en el país. En cambio, la actividad física regular está asociada a menores riesgos de cardiopatía, accidente cerebrovascular, diabetes, cáncer de mama y de colon. También mejora la salud mental, reduce el riesgo de padecer depresión y deterioro cognitivo, retrasa la aparición de la demencia y mejora la sensación general de bienestar, contribuyendo a una mejor calidad de vida.

¿Y esto qué tiene que ver con el COVID-19? Pues mucho, como lo demuestra el hecho de que el 70% de las muertes causadas por esa enfermedad, corresponden a personas mayores de 60 años, la mayoría con factores de riesgo asociados a enfermedades del sistema circulatorio o la diabetes. Y si mantenemos la funesta tendencia de los últimos meses, terminaremos el año con cerca de 5,000 defunciones por esta causa, de las que el 3,500 corresponderán a personas mayores de 60 años, la mayoría de las cuales es muy probable que hayan padecido alguna de las enfermedades concomitantes arriba señaladas, y además sean más propensos al llamado síndrome de distrés respiratorio agudo, que es una de las principales causas de muerte secundaria al covid-19.  Y estoy afirmando, con todas sus letras, que, si nuestros mayores de 60 años mejoran sus condiciones físicas, tienen mucho más chance de sobrevivir a la COVID-19. Comparto a continuación mis argumentos hoy en La Estrella de Panamá. (más…)

Quinta reunión del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional sobre la pandemia de COVID-19

Quinta reunión del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional sobre la pandemia de COVID-19Por considerarlo de interés nacional comparto un resumen de la Declaración de la quinta reunión del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19) convocado por el Director General de la OMS en virtud del Reglamento Sanitario Internacional (RSI) (2005) se celebró el jueves 29 de octubre de 2020 de 12.30 a 16.05 horas (horario de Ginebra, CEST).

El Comité expresó su gran reconocimiento por el liderazgo y las actividades de la OMS en el conjunto de la respuesta mundial. En particular, el Comité valoró positivamente el papel fundamental desempeñado por la OMS en la elaboración de orientaciones y recomendaciones basadas en datos científicos, la facilitación a los países de asistencia técnica y apoyo operacional, la transmisión de información clara y la lucha contra la desinformación, y la puesta en marcha de los ensayos Solidaridad y del Acelerador del acceso a las herramientas contra la COVID-19 (Acelerador ACT). El Comité encomió los esfuerzos sostenidos de la OMS por fortalecer las respuestas a nivel nacional, regional y mundial a la pandemia de COVID-19.

Tras el consiguiente debate, el Comité acordó por unanimidad que la pandemia sigue constituyendo un evento de carácter extraordinario y un riesgo en materia de salud pública para los demás Estados a través de la propagación internacional y continúa requiriendo una respuesta internacional coordinada. Así, el Comité consideró que la pandemia de COVID-19 sigue siendo una emergencia de salud pública de importancia internacional y ofreció asesoramiento al Director General. (más…)