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Pongamos en perspectiva la pandemia por el nuevo coronavirus

Pandemia por el nuevo coronavirusLos invito a que pongamos en perspectiva la pandemia por el nuevo coronavirus. A que nos alejemos figuradamente y con prudencia del bombardeo mediático en torno a la situación, y la analicemos en el contexto de la morbilidad y mortalidad nacional. En especial frente a las enfermedades no transmisibles, la enfermedad por el VIH, los accidentes, las violencias y homicidios; que son las principales causas de muerte en el país. Pero por favor no me malinterpreten, reconozco la gravedad de la situación de pandemia, y subrayo la necesidad de cumplir a cabalidad con las medidas necesarias ya conocidas.

De entrada, la primera acción para salir de la cuarentena, es cumplir al pie de la letra con las medidas estrictas, como personas, familias y comunidades, y por el tiempo necesario para comenzar a “aplanar” la curva epidemiológica de la enfermedad, evitando enfermos y fallecidos, a la vez que le damos un respiro a nuestro sistema de salud, para que pueda enfrentar la demanda de enfermos graves que se presenten, y a los investigadores, para desarrollar tratamientos seguros y potentes a corto plazo para salvar las vidas de las personas que ya están enfermas. Lamentablemente muchos panameños no están cumpliendo, como lo demuestran los partes diarios de la policía nacional, lo cual dificulta que controlemos la epidemia y nos obligará a mantener la cuarentena por más tiempo.

Por otro lado, para ganarle a este enemigo feroz, necesitamos complementar la cuarentena, atacando al virus con tácticas agresivas y específicas. Esas tácticas son examinar cada caso sospechoso, aislar y cuidar cada caso confirmado, y rastrear y poner en cuarentena cada contacto cercano. Esa parte la viene haciendo el gobierno, y esperamos que continúe con la efectividad necesaria.

En ese contexto, antes de entrarle de lleno a mi planteamiento, les presento un resumen de la situación mundial y nacional al día 16 de abril, veamos:

  • La pandemia de COVID-19 continúa extendiéndose por todo el mundo. De acuerdo con el informe de situación 87 de la OMS correspondiente al día de hoy; se han reportado a nivel mundial un total de 1,991,562 casos confirmados (76,647 nuevos), y 130,885 defunciones, lo que representa una tasa de letalidad que aumentó a 4.28%. Pero cada día aumenta el número de pacientes recuperados, alcanzando hoy la cifra de 532,830 en el mundo. La mayoría de los casos y defunciones acumulados han sido reportados por Estados Unidos de América, España, Italia, Alemania, Francia y el Reino Unido. Por otro lado, la Región de las Américas reportó 707,121 casos, de los cuales 33,760 son nuevos, y 30,245 defunciones. 87% de los casos y las defunciones reportados en la Región de las Américas, correspondieron a los Estados Unidos de América.
  • Por nuestra parte, hasta las 4:00 PM del día de hoy, el MINSA informó que ya tenemos 4,016 casos confirmados (265 nuevos casos) y  109 defunciones, lo que representa una tasa de letalidad que disminuyó levemente a 2.71%. De los pacientes contagiados con el nuevo coronavirus 3,483 están en aislamiento domiciliario, 227 hospitalizados en sala, 99 en cuidados intensivos, 98 se han recuperado por laboratorio y 1,809 recuperados por clínica. Se han realizado 17,850  pruebas (996 nuevas).

Los invito también a mantenerse actualizados con los “informes de situación” sobre la pandemia por el nuevo coronavirus, que vaya publicando la OMS en el sitio Web dedicado al brote de coronavirus, así como a las actualizaciones diarias que hago en este blog. Pero vayamos a los argumentos para poner en perspectiva el brote por un nuevo coronavirus, refiriéndome a las principales causas de muerte en Panamá, utulizando la información más actualizada que nos proporciona el INEC.

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Poner en perspectiva el cuidado de la salud: un imperativo nacional!

Poner en perspectiva la salud en todas las políticasHace unos meses señalé la necesidad de poner en perspectiva lo que en aquel entonces llamábamos “el brote de nuevo coronavirus”, solicitando que lo analizáramos en el contexto de la morbilidad y mortalidad nacional. Hoy luego de cinco meses, el virus resultó mucho más letal de lo que muchos preveíamos, causando millones de enfermos y cientos de miles de fallecidos en el mundo, amén del gigantesco daño a la economía y a la salud de la población mundial, que no le ha quedado más remedio que encerrarse en sus casas para defenderse del mortal enemigo. No obstante, sigo pensando igual y reitero mi llamado de poner en perspectiva la pandemia y actuar en consecuencia, cambiando nuestros estilos de vida y promoviendo la salud individual y colectiva.

Dicho eso, comparto con ustedes el contenido de mi artículo de hoy en La Estrella de Panamá, en el cual hago un llamado a obligatorio a cuidar la salud después de la cuarentena, incorporando en lo cotidiano la promoción de la salud para que refleje las realidades contemporáneas de nuestro país, contribuya a lograr una mejor equidad en la salud y apoye al logro del desarrollo con justicia y equidad para todos. (más…)

Resiliencia y Recuperación después del COVID-19

Resiliencia y recuperación después del COVID-19La Alianza de ENT ha desarrollado una Agenda Global de ENT para Resiliencia y Recuperación después del COVID-19 con el objetivo de llegar a los legisladores que buscan reconstruir de manera más justa. Afirma la Alianza que, “la pandemia está lejos de terminar y las respuestas hasta la fecha han sido inadecuadas, revelando fallas en la solidaridad internacional y exacerbando las desigualdades. No obstante, la respuesta a la pandemia brinda la oportunidad de aprender lecciones y garantizar que las innovaciones, los recursos y las tecnologías movilizadas también puedan tener un impacto transformador para abordar las enfermedades no transmisibles (ENT), las enfermedades más prevalentes en el mundo, que cada año acortan más de 40 millones de vidas y llevan a la pobreza a unos 100 millones de personas”.

Por nuestra parte, como señalé previamente en este blog, “más de 10,000 panameños mueren cada año en el territorio nacional, producto de enfermedades no transmisibles, como la hipertensión, los infartos, la diabetes, enfermedades pulmonares, y todos los tipos de cánceres. Esas defunciones representan más del 60% de todas las causas de muerte, afectan a personas que todavía estaban en edad productiva y tenían mucho que ofrecerles a sus familias y al país”. También es sabido que el 43% de las defunciones que causó la COVID-19 el año pasado en el territorio nacional, ocurrieron entra personas mayores de 40 años, mientras que el 15% de los fallecidos tenían más de 60 años, y un elevado porcentaje de ellos tenía antecedentes de una o más enfermedad crónica no transmisible. Comparto a continuación una breve síntesis de traducción libre del resumen ejecutivo del documento original de la Alianza y los invito a su lectura completa, pues nuestro país no escapa a esta realidad. (más…)

Propósitos para el Año Nuevo: ¡hagamos el esfuerzo por cumplirlos!

Propósitos para el Año NuevoAl igual que el año pasado, subrayo de entrada que nuestros propósitos para el año nuevo comienzan por unirnos y participar para adecentar el país y salvarlo de la corrupción y la impunidad que impide nuestro desarrollo pleno y destruye nuestro prestigio internacional. No menos importante es la necesidad de recuperar nuestros valores y principios morales y éticos, sin lo cual no podremos avanzar en lo anterior ni en lo que propongo más adelante para proteger y conservar la salud.

Habiendo establecido como Norte la necesidad de recuperar nuestros valores, comparto información actualizada sobre las principales causas de muerte en el territorio. En verdad persigo meterles miedo, incluido a mí mismo, para estimularnos a formular nuestros propósitos de año nuevo, comenzando por la modificación necesaria de nuestros estilos de vida para cuidar y salvar nuestras vidas durante el año, manteniéndonos saludables para nuestras familias y el país que nos necesita. Para tal efecto me basaré en la información disponible más reciente (2018) que nos ofrece sobre causas de defunciones el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, INEC, a partir de lo cual formularé algunas recomendaciones que espero compartan y difundan convertidas en propósitos para el año nuevo. Y no nos olvidemos de alimentar el alma y la psiquis con actividades recreativas saludables que nos llenen de alegría, como, por ejemplo: leer, visitar amigos y familia, visitar playas y montañas, viajar, etc. (más…)

Primer Informe mundial sobre la visión, ¡un llamado a la detección y el tratamiento oportuno!

Primer Informe mundial sobre la visión, ¡un llamado al tratamiento oportuno!El primer Informe mundial sobre la visión, presentado ayer por la Organización Mundial de la Salud, nos dice que, al menos 2,200 millones de personas tienen deficiencia visual o ceguera. De estos casos, más de 1,000 millones, causados por afecciones como la miopía, la hipermetropía, el glaucoma y las cataratas podrían haberse evitado o aún no han sido tratados.

El informe, publicado para conmemorar el Día Mundial de la Vista, que se celebra hoy 10 de octubre, pone de manifiesto que el envejecimiento de la población, los cambios en los estilos de vida (sedentarismo y alimentación inadecuada), y el acceso limitado a la atención oftalmológica, en particular en los países de ingresos bajos y medios, son algunos de los principales factores que impulsan el aumento del número de personas con deficiencia visual.

Por nuestra parte, la Encuesta de ceguera y deficiencia visual evitable en Panamá, llevada a cabo en el 2014 por investigadores panameños, mostró que, la prevalencia de ceguera ajustada por la edad y el sexo fue de 3,0%. Los autores concluyen que la prevalencia de ceguera en Panamá se ubica en un nivel medio con respecto a la encontrada en otros países de la Región. Es posible disminuir este problema, ya que 76,2% de los casos de ceguera y 85,0% de los casos de deficiencia visual severa corresponden a causas evitables.

Durante el lanzamiento del informe, el director de la OMS subrayó que, “las personas que necesitan atención oftalmológica deben poder recibir intervenciones de calidad sin sufrir dificultades financieras. Incluir la atención oftalmológica en los planes nacionales de salud y en los conjuntos esenciales de servicios es una parte importante del camino de cada país hacia la cobertura sanitaria universal”.

Comparto las ideas centrales de la Nota de Prensa que nos entrega la OMS durante el lanzamiento del primer informe mundial sobre la visión, y los invito a la lectura del informe completo aquí. (más…)