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Abastecimiento de medicamentos en todo el país: recomendaciones para las autoridades de salud

Abastecimiento de medicamentos en todo el paísEl MINSA presentó propuesta ante el Consejo de Gabinete para mejorar el abastecimiento de medicamentos en todo el país. Por su parte, el Consejo de Gabinete autorizó a la ministra de Salud a que presente ante la Asamblea Nacional un proyecto de ley que modifica la Ley 1 de 2001 de medicamentos, para facilitar el acceso expedito, económico y seguro de medicinas a la población, así como garantizar el abastecimiento en los establecimientos públicos de salud del país.

Todos los panameños debemos felicitar esta iniciativa que constituye una respuesta concreta a los compromisos expresados en el documento “Plan de Acción Uniendo Fuerzas” para garantizar el acceso a medicamentos. Pero esta loable iniciativa no rendirá los frutos deseados, si la industria farmacéutica no garantiza precios justos para los medicamentos que necesitamos. Por lo que el gobierno deberá poner en marcha los mecanismos que le permitan plantársele con argumentos sólidos a las farmaceúticas, defendiendo los intereses de la población y los recursos de las instituciones públicas de salud, aprovechando al máximo las opciones disponibles a nivel internacional y nacional.

En ese sentido, con el propósito de ayudar a nuestra autoridades a garantizar el abastecimiento de medicamentos al mejor precio posible, actualizo esta entrega ofreciéndoles un exclarecedor artículo publicado en la plataforma «Receta Justa«, con información veraz sobre la compra y venta de medicamentos en Panamá y las razones por las que los precios fluctúan arbitrariamente poniendo en riesgo la salud de la población. Reitero como contrapeso, el recordatorio de los mecanismos internacionales disponibles. Estos ofrecen transparencia, eficiencia, calidad garantizada, al menor costo del mercado internacional, y no cuesta nada adicional, pues se trata de agencias del Sistema de Naciones Unidas, al cual pertenecemos. Como si fuera poco, puede tener el beneficio adicional de forzar a las farmacéuticas nacionales a bajar los precios, para poder mantenerse en el mercado. (más…)

Atracos con los medicamentos

Atracos con los medicamentosYa es tiempo de que las autoridades y gremios empresariales se pronuncien sobre los atracos con los medicamentos. Así lo señala con claridad meridiana el editorial de La Estrella del día de hoy titulado Estafadores que sangran la Patria, el cual reproduzco a continuación y complemento más abajo con información que ya he publicado en este periplo, pero no debemos olvidarla, pues las autoridades nacionales tienen la obligación de asegurar la disponibilidad de medicamentos en el país en todo momento, en las formas y cantidades necesarias y a precios asequibles.

Hasta la fecha este no ha sido el caso, la escasez de medicamentos persiste y constituye un grave riesgo para la salud pública, generando frecuentes reclamos y diversas manifestaciones de protesta de la población y gremios de profesionales. A pesar de los discursos cargados de promesas, los panameños que no pueden pagar en una farmacia privada, siguen esperando para obtener oportunamente los medicamentos y productos sanitarios que se consideren necesarios para promover, conservar o recuperar su salud. (más…)

Los medicamentos que necesitamos: ayuda memoria para los candidatos a presidente

Los medicamentos que necesitamos: ayuda memoria para los candidatos a presidenteLos medicamentos que necesitamos fue uno de los temas destacados en el pasado debate presidencial. Todos los candidatos reiteraron con entusiasmo la promesa de garantizar acceso universal a medicamentos, y coincidieron en que el desabastecimiento de medicinas es una de las principales falencias que contribuyen a la crisis que padece nuestro sistema de salud, subrayando también casi todos, el impacto negativo que tiene en la salud de los panameños, el elevado costo de los medicamentos en el país.

Y es que el acceso universal a medicamentos que necesitamos es uno de los pilares de la Cobertura Universal de Salud y debe ser posible para todos los panameños, sin distingo alguno. Lamentablemente ese no el caso en nuestro país porque el sistema público de salud no ha sido capaz de cumplir la promesa que nos hizo de “garantizar a todos los ciudadanos independientemente de su condición social o laboral, el acceso efectivo a servicios de salud con calidad”.

Y como si fueran pocos los problemas que habrán de enfrentar las nuevas autoridades, este gobierno, que ha hecho poco o nada por resolver el problema, nos receta de manera inesperada, un Decreto que aumenta el costo del registro de los medicamentos, lo cual, sin ser mago, me hace vaticinar que se traducirá en un aumento adicional en el costo de las medicinas que tenemos que comprar. Los voceros oficiales alegan que ese aumento es necesario para modernizar y agilizar los procesos que atiende la dirección de farmacia y drogas del MINSA. Como si la ineficiencia demostrada fuera por falta de dinero.

En ese sentido, para ayudar a los candidatos (cuando lleguen al poder), a honrar su discurso de asegurar ese acceso universal a los medicamentos que necesitamos, en todo momento, en las formas y cantidades necesarias y a precios asequibles; comparto en esta entrega información nacional e internacional disponible, complementada con un listado de los artículos que sobre el tema he publicado en este blog. Hago votos porque sea de utilidad para el quehacer de nuestras próximas autoridades. (más…)

Garantía de acceso a medicamentos por el sistema público de salud

Garantía de acceso a medicamentos por el sistema público de saludLa garantía de acceso a medicamentos y productos sanitarios debe ubicarse en el contexto amplio del desarrollo y fortalecimiento de un sistema público de salud con políticas y liderazgo sólido, que proporcione respuestas a las necesidades de la población, haciendo el uso más eficiente de los recursos disponibles.

Pero nuestro sistema de salud parece estar influenciado por fuerzas que a menudo prevalecen sobre la política racional. Estas fuerzas incluyen un enfoque desproporcionado en la atención curativa especializada, la fragmentación en una multiplicidad de programas, proyectos e instituciones en competencia, y la comercialización generalizada de la salud.

En ese contexto, y en seguimiento a mi publicación previa sobre este tema, para ayudar a los candidatos a honrar su compromiso de garantizar el acceso a medicamentos, en todo momento, en las formas y cantidades necesarias y a precios asequibles; comparto en esta entrega la información que nos proporciona la OMS sobre los que considera componentes clave de los sistemas de salud para mejorar el acceso a los productos sanitarios, complementada con algunas observaciones personales. Eso sí, subrayo que no existe un enfoque único de validez universal para garantizar un sistema de salud que funcione, y se necesitan estrategias adaptadas al contexto local. Esa será la tarea de las próximas autoridades. Agrego al final de esta entrega, una actualización con una noticia reciente sobre las Iniciativas de ley que buscan regular la adquisición de medicamentos en la Caja de Seguro Social

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Medicamentos que necesita nuestra población

Regulación del precio de los medicamentos que necesita nuestra poblaciónLos medicamentos que necesita nuestra población no están disponibles muchas veces. Esto no tiene justificación alguna pues, cuando termine el período de este gobierno, el cual, afortunadamente para la mayoría de los panameños, se encuentra en su último año, el Sector público de salud, de acuerdo a la información oficial de la CSS y el MINSA, habrá tenido a su disposición en sus cinco años en el poder, la nada despreciable suma de 1,570 millones de balboas para comprar los medicamentos que necesita nuestra población. Estamos hablando de más de 300 millones de balboas cada año. Aun así, son frecuentes las quejas de la población por la falta de medicinas en las instituciones públicas, y las excusas variadas por parte de los jerarcas del sector. No le ha quedado más remedio a la población, que pagar de su bolsillo las costosas medicinas (porque en Panamá son más costosas que en la mayoría de los países vecinos), lo que le ha representado al pueblo, de acuerdo con una estimación del 30% del gasto total, una erogación cercana a los 700 millones de balboas en el mismo período, la cual, dicho sea de paso, supera el gasto del MINSA para este rubro. No me cabe duda de que esta erogación “directa” ha afectado la economía de nuestras familias, limitando su desarrollo y en no pocos casos generando pobreza.

Presupuesto disponible para medicamentos

Estas cifras ponen en perspectiva la magnitud del negocio de ventas de medicinas a las instituciones de salud del Estado y la necesidad de fortalecer la autoridad reguladora bajo la rectoría del MINSA para desarrollar una gestión efectiva, que garantice el suministro de medicamentos de forma transparente, eficiente y continua. Habría que evaluar además si ha sido suficiente el respaldo político necesario para aprovechar los recursos financieros disponibles y negociar con los proveedores precios razonables, en condiciones de eficiencia, eficacia, seguridad, controles y calidad. No me referiré en esta entrega a la posibilidad de corrupción en el manejo de esta enorme cantidad de dinero, pero como manifestó nuestro arzobispo recientemente “nuestro país continúa herido por la corrupción” y no sería de extrañar que exista, porque es mucho dinero para tentar a los corruptos. En todo caso, compartiré algunos principios prácticos para efectuar buenas adquisiciones de productos farmacéuticos, las posibilidades de apoyo internacional, las orientaciones que nos hace ACODECO y las buenas prácicas existentes para ampliar el acceso a medicamentos genéricos y reducir el gasto en fármacos. Espero sinceramente que las consideren de utilidad para garantizar los medicamentos que necesita nuestra población… (más…)

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