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La atención de salud que queremos y cómo alcanzarla

La atención de salud que queremos y cómo alcanzarlaA partir del próximo jueves los participantes en el dialogo nacional para alcanzar el Pacto del Bicentenario “Cerrando Brechas”, estarán discutiendo, entre otras cosas, cómo debe llevarse a cabo el proceso de coordinación efectiva y sostenible (¿integración?) entre el Ministerio de Salud y la Caja de Seguro Social para garantizar a la población panameña el acceso oportuno, real y efectivo a la atención en salud contínua e integral.

En ese sentido es vital que los participantes en el debate no pierdan de vista que la meta del nuevo y transformado sistema de salud debe ser la conformidad y satisfacción de los panameños con los servicios que ofrece nuestro sistema de salud; producto de un excelente desempeño, sustentado en el cumplimiento de indicadores verificables de equidad, eficacia, eficiencia, calidad y calidez. No menos importante, es que sean gratuitos para que los panameños no tengan que buscar alivio en una clínica privada, afectando aún más su maltrecha economía.

Para poner en contexto el cumplimiento de esa meta, considero necesario comenzar preguntándonos ¿cuál es la atención de salud que queremos los panameños?, y para dar respuesta a esta pregunta, tomaré prestadas las ideas de mi artículo publicado hace algunos años sobre este tema, en el cual me referí también al cumplimiento del MINSA con las Funciones Esenciales de Salud Pública, que a su vez, están directamente relacionadas con la atención de salud que queremos. Tienen hoy la misma vigencia que antaño. (más…)

Medicamentos de calidad a precios justos: ¡finalmente buenas noticias!

Medicamentos de calidad a precio justoGarantizar medicamentos de calidad a precios justos fue el propósito de la Resolución No.632, emitida hace diez años por la ministra de salud de aquel entonces, adoptando una Política Nacional de Medicamentos. El documento estableció lineamientos y estrategias para fortalecer el acceso y uso racional de los medicamentos, favorecer el desarrollo de los servicios farmacéuticos, favorecer la disponibilidad de medicamentos esenciales, racionalizar el gasto farmacéutico, favorecer el acceso económico y geográfico del medicamento y fortalecer la gestión del suministro, así como a reforzar el sistema de vigilancia y control de la calidad, eficacia y seguridad de los medicamentos.

Diez años después, ha pasado poco o nada, y los panameños seguimos esperando por la prometida “disponibilidad y acceso a medicamentos de calidad a precios justos”. Sin embargo, las diferencias con aquella situación de antaño son múltiples. Comenzando porque aquella Resolución surgió al final del período de gobierno de 2009 y, como es ya costumbre en nuestro país, las siguiente administraciones sencillamente la engavetaron, pues no se les había ocurrido a ellos, o porque eso de “garantizar la calidad, eficacia, vigilancia de la seguridad, promoción y comercialización ética de los medicamentos en el territorio nacional”, como lo establecía la Resolución, no fue una prioridad.

Hoy la cosa es diferente. Estamos comenzando un gobierno, y el presidente se ha comprometido desde el inicio, con “pasar del no hay al sí hay en medicamentos”, y tenemos, por lo menos dos iniciativas en marcha, para asegurar en el corto plazo la disponibilidad y acceso a medicamentos eficaces, seguros, de calidad garantizada y a precios asequibles. En ese contexto, comparto con ustedes el artículo que sobre el tema publiqué en La Estrella de Panamá. Démosle un vistazo. (más…)

Calidad de la prestación de servicios de salud en Panamá

Calidad de la prestación de servicios de salud en PanamáLos problemas en la calidad de la prestación de servicios de salud afectan a las personas, sus familias y las comunidades, y constituyen barreras de acceso a servicios integrales de salud, en especial para las poblaciones en situación de vulnerabilidad. De acuerdo con la OPS, entre el 2013 y el 2014 se podían haber evitado más de 1.2 millones de muertes en la Región de las Américas si los sistemas de salud hubieran ofrecido servicios accesibles, de calidad y oportunos.

En ese sentido, expertos de la Región en temas de calidad concluyerno en la necesidad de un cambio de paradigma en el abordaje de la calidad de la atención en la prestación de servicios de salud para avanzar hacia la salud universal. Identificaron como principales retos los siguientes: la fragmentación en el abordaje de la calidad, con predominio de programas verticales en detrimento de un abordaje integral y sistémico; un enfoque de acceso y cobertura de los servicios de salud sin énfasis en la calidad; baja capacidad resolutiva de los servicios de salud, sobre todo en el primer nivel de atención; dificultades en la implementación y el control de normas de calidad; contextos que no favorecían la cultura de calidad; inadecuada disponibilidad, capacidades y educación continua de los recursos humanos de salud; limitado acceso a medicamentos y otras tecnologías de salud; y financiamiento insuficiente e inadecuado.

Ante la situación descrita, los participantes en la próxima reunión del Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud, (entre ellos Panamá), aprobarán y se comprometerán en implementar en cada país, la Estrategia y plan de acción para mejorar la calidad de la atención en la prestación de servicios de salud 2020-2025.

En ese contexto, para apoyar a nuestras autoridades nacionales de salud en sus esfuerzos por mejorar la calidad de la prestación de servicios de salud, comparto con ustedes un resumen de los lineamientos que propone la estrategia y plan de acción para este fin, complementado con información nacional que considero esencial para la toma de decisiones. Deben ser un referente necesario para las nuevas autoridades del MINSA y de la CSS, pues el mejoramiento de la calidad de la prestación de servicios de salud, sigue siendo un imperativo pendiente en Panamá.

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Enfermedades del sistema circulatorio: ¡necesitamos otro modelo de atención!

Enermedades del sistema circulatorioLas enfermedades del sistema circulatorio siguen siendo la principal causa de muerte en nuestro país y en el mundo, por lo que consideré importante subrayar en esta entrega las ideas centrales de varios artículos previos sobre el tema, complementadas con un análisis adicional de las estadísticas que nos ofrece el INEC.

El momento es propicio, pues tenemos un nuevo gobierno y nuestro presidente ha manifestado en repetidas ocasiones que “el sistema de salud está centrado en atender enfermedades y es necesario avanzar hacia un modelo de atención preventiva y de promoción de la salud e intersectorial”. El elemento central de este nuevo modelo de salud integral, deberá ser el establecimiento de los mecanismos intersectoriales de coordinación para el abordaje sistematico de los determinantes sociales de salud, y el fortalecimiento de la capacidad de la autoridad nacional de salud para ejecutar con éxito las políticas públicas que aborden esos determinantes.

Sobre el necesario fortalecimiento institucional, he reflexionado en otras publicaciones, por lo que me limitaré en esta entrega, a ofrecer información para sustentar acciones sectoriales e interinstitucionales que contribuyan a la prevención y control de las enfermedades del sistema circulatorio. (más…)

Modelo de atención de salud de Panamá

Modelo de atención de salud de PanamáEl pasado 12 de diciembre, en las postrimerías de una decepcionante gestión, finalmente el Ejecutivo emitió el Decreto que establece el Modelo de atención de salud de Panamá. Para muchos en el sector salud, la emisión (tardía) del Decreto, no es más que un esfuerzo para no quedar en un anonimato escandaloso después de tantas promesas incumplidas. Y subrayo esto de entrada, porque han tenido casi cinco años para entregar este necesario producto, contando desde el inicio de su mandato, con la presencia y compromiso de los equipos técnicos de los niveles central, regional y local del MINSA y la CSS, los aportes de la Mesa de Diálogo y luego la Comisión de Alto Nivel para el desarrollo del sistema de salud, y la disponibilidad permanente de la cooperación técnica internacional, en particular la de la OPS/OMS.

Dicho esto, considero que tanto el Decreto como el documento técnico sobre el Modelo de Atención, se basan en la información científica verificable, proveniente de fuentes bibliográficas de prestigio y reconocimiento demostrado, y contienen valiosos aportes que conviene rescatar, introduciendo las mejoras que hagan falta para iniciar su desarrollo por las nuevas autoridades. Veamos un resumen de las ideas centrales de ambos documentos. (más…)