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Envejecimiento Saludable en Panamá

Cuatro áreas de intervención necesarias para construir una sociedad incluyente para todas las edades

Envejecimiento Saludable en Panamá

Iniciando el tercer año de la Década del Envejecimiento Saludable 2021-2030 los invito a analizar las cuatro áreas de intervención necesarias para alcanzar un envejecimiento saludable en Panamá construyendo una sociedad para todas las edades.

Para nosotros el momento tiene especial importancia por cuanto que entramos en un año preelectoral y la sociedad espera que los políticos incluyen en sus promesas, agendas y planes para mejorar la vida de las 600,000 personas mayores de 60 años que habitamos en este país, con un ligero predominio de las abuelas (53%) sobre los abuelos (47%), lo cual es muy bueno, porque ellas son las depositarias de los valores y principios que necesitamos recuperar. Y no lo olviden, ¡vamos a ejercer nuestro derecho a voto en el 2024! (más…)

Década del envejecimiento saludable

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Luego de tres años de pandemia es obligatorio retomar el documento oficial con el plan para el Década de Envejecimiento Saludable 2020-2030, que consiste en diez años de colaboración concertada, catalizadora y sostenida. Se espera que el Decenio ofrezca la oportunidad de aunar a los gobiernos, la sociedad civil, los organismos internacionales, los profesionales, las instituciones académicas, los medios de comunicación y el sector privado en torno a diez años de acción concertada, catalizadora y de colaboración para mejorar las vidas de las personas mayores, sus familias y las comunidades en las que viven. Por otro lado los invito a la lectura del reciente informe de la Academia Nacional de Medicina titulado originalmente Global Roadmap for Healthy Longevity. La publicación subraya que, se necesita una transformación multisectorial de toda la sociedad para garantizar que las sociedades que envejecen en todo el mundo estén preparadas para prosperar en 2050.

Esta es una muy buena noticia para la humanidad y para los panameños, pues en el país, las personas de edad son las que más han padecido los efectos negativos de la pandemia de COVID-19, aportando el 75% de los fallecidos por esta enfermedad, amén del 64% de todas las causas de mortalidad, principalmente por ENT. Representan más del 12% de la población, y para el 2050 sumarán 1.5 millones de personas mayores de 60 años. La inmensa mayoría mantiene todas sus habilidades personales y sociales, y aspira a seguir envejeciendo de forma saludable y productiva, aprovechando las oportunidades disponibles y contribuyendo al desarrollo del país. Sin embargo, el alcance de estas oportunidades y contribuciones depende en gran medida de un factor: la salud.

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Estrategia sobre el envejecimiento y la salud 2016-2020: ¡un asunto pendiente!

Estrategia sobre el envejecimiento y la salud 2016-2020: un asunto pendienteHace algunos años, las autoridades de salud mundiales, reunidas en la 69.ª Asamblea Mundial de la Salud, aprobaron la Estrategia sobre el envejecimiento y la salud 2016-2020: hacia un mundo en el que todas las personas puedan vivir una vida prolongada y sana. La mayoría de las intervenciones propuestas en el Plan de acción, también aprobado, no fueron puestas en marcha, como lo demuestran las precarias condiciones socioeconómicas que padece un elevado porcentaje de nuestra población de adultos mayores, así como el aumento sostenido de la prevalencia y mortalidad por enfermedades no transmisibles, las cuales durante el año 2020 fueron el principal factor subyacente asociado a las defunciones que causó la epidemia de COVID-19.

Los objetivos de esta estrategia sobre el envejecimiento y la salud, estaban perfectamente alineados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Para alcanzarlos, nos comprometimos con la adopción de medidas concertadas para encauzar las numerosas contribuciones que los adultos mayores pueden aportar al desarrollo sostenible y velar por que no se queden atrás. La estrategia se centraba en la capacidad funcional de las personas mayores. Este enfoque, se afirmaba, puede aplicarse a cada ODS, a fin de garantizar que se presta la debida atención a las necesidades y derechos de este grupo etario. Adicionalmente, no se limitaba en reducir la mortalidad en edades más tempranas, sino que se centraba en la calidad de los años adicionales que estas intervenciones nos permiten disfrutar. (más…)

Financiamiento sostenible del sector salud y envejecimiento de la población: ¿qué hacer?

Financiamiento sostenible del sector saludPara responder a la pregunta de cómo garantizar el financiamiento sostenible del sector salud, mientras la población envejece y aumenta la esperanza de vida, comparto con ustedes traducción libre de las ideas centrales de la reciente publicación de la Oficina Regional de la OMS para Europa, titulada en inglés “Sustainable health financing with an ageing population: implications of different revenue raising mechanisms and policy options.

El documento, cuya lectura completa recomiendo, en especial a las nuevas autoridades financieras y de salud, analiza cómo se financia a largo plazo (sostenibilidad) la atención que proporcionan los sistemas de salud, e informa sobre los posibles efectos de los cambios en la estructura de edad de la población sobre la capacidad de generar ingresos suficientes y estables a partir de fuentes de financiación tradicionales.

Para ello, los autores se valen de un enfoque metodológico que simula los efectos del envejecimiento de la población sobre los ingresos, desde los diferentes tipos de impuestos, hasta las contribuciones sociales. A partir de los resultados de estas simulaciones, el documento considera una serie de opciones de políticas que tienen como objetivo abordar las deficiencias de ingresos que pueden ocurrir como resultado del envejecimiento de la población. De acuerdo con los autores, las lecciones de política que surgen de las simulaciones son relevantes para países que ya tienen una gran población de adultos mayores, así como para aquellos que están pasando por una transición de estructura de edad.

Veamos un resumen de los mensajes clave de la publicación y reflexionemos sobre la pertinencia de esta para garantizar el financiamiento sostenible del sector salud en nuestro país, donde la esperanza de vida aumenta claramente y, de acuerdo con el INEC, cada cinco años la población de personas mayores de 60 años aumenta en un 15%, y que para 2050 el país contará con casi 1.5 millones de ciudadanos mayores de 60 años. ¡El 24% de la población total! (más…)

Enfermedades no transmisibles en Panamá

¿Qué podemos hacer para ayudar a resolver el problema?

Enfermedades no transmisibles en Panamá

En seguimiento a mi artículo anterior dedicado a ayudarnos a prevenir y controlar las enfermedades no transmisibles en Panamá, me refiero en esta ocasión a las medidas necesarias que señala la OPS en su informe temático dedicado a subrayar que, “todos los sectores de la sociedad pueden ayudar a resolver el problema”.

Insisto en que, el abordaje de este, que es nuestro principal problema de salud pública, debe ser una prioridad del gobierno, empresarios, sociedad y aspirantes a cargos de elección popular. Es hora de ponernos todos a trabajar en serio para promover y proteger la salud y la vida, evitando los factores de riesgo asociados a estas enfermedades y, prevenirlas, detectarlas y tratarlas oportunamente. (más…)