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Cobertura universal de salud en Panamá: ¿será que podremos alcanzarla?

Cobertura universal de salud en Panamá: ¿será que podemos alcanzarla?El año pasado manifesté en esta bitácora que “la Cobertura Universal de Salud en Panamá, no pasa de ser una quimera”. Una ilusión, que no ha sido posible a pesar de las promesas de los políticos de turno y de los miles de millones de balboas que tienen disponibles cada año nuestras instituciones públicas de salud. También denuncié que la cobertura universal de salud en Panamá era un privilegio reservado para aquellos que pueden pagar por la atención en una clínica u hospital privado, como lo demuestra nuestro elevado gasto privado en salud, que representa el 25% o más del gasto total en salud.

Al final de aquella nota manifesté que la principal oportunidad para salvar el sistema de salud y alcanzar la cobertura universal de salud en Panamá, eran las elecciones que se llevaron a cabo en mayo del 2019, pues las autoridades de aquel entonces (y las anteriores), habían tenido diez años para aprovechar ideas, propuestas, planes y recursos, y no fueron capaces de alcanzar la anhelada cobertura universa de salud en Panamá. De hecho, en no pocas ocasiones, fueron parte del problema, favoreciendo la ineficiente fragmentación operativa del sistema público, y creando el espacio propicio para la privatización de los servicios de salud que debería proporcionar de forma expedita y eficiente el sistema público de salud.

Bueno panameños, ya pasaron las elecciones. Desde hace seis meses tenemos un nuevo Presidente y nuevas autoridades de salud, y, lo más importante, han formulado un Plan estratégico de gobierno para el período 2020-2024, que afirman será la brújula orientada del quehacer público en los próximos cinco años.

En ese contexto les presento en esta entrega unas reflexiones obligadas para alcanzar la cobertura universal de salud en Panamá. Espero aporten al quehacer gubernamental y nos motiven a ejercer nuestro derecho de controlar socialmente la gestión del gobierno. (más…)

Cobertura Sanitaria Universal para 2030: ¡buenas noticias para el mundo!

Cobertura Sanitaria Universal para 2030: ¡buenas noticias para el mundo!Alcanzar la cobertura sanitaria universal para 2030 es el compromiso aprobado y declarado por los líderes mundiales presentes en la reunión de alto nivel sobre la cobertura universal de salud que tiene lugar en las sede de las Naciones Unidas en Nueva York en el marco del debate general de la Asamblea General.

De acuerdo con la esperanzadora Nota de Prensa que publica hoy Noticias ONU, “la declaración constituye el documento más ambicioso de la historia en la arena sanitaria y busca hacer realidad el ejercicio del derecho humano a la salud para todos los habitantes del planeta en un plazo apenas superior a unos diez años”. Para alcanzar la cobertura sanitaria universal, los líderes mundiales se comprometen a “impulsar las inversiones y reforzar los trabajos para conseguir la cobertura universal de salud para 2030, como lo marca la Agenda para el desarrollo sostenible”.

El Secretario General de la ONU calificó la adopción como “un logro significativo que durante la próxima década liderará el combate a las enfermedades contagiosas como el VIH/SIDA, la tuberculosis y la malaria, además de ocuparse de los padecimientos crónicos y la resistencia antimicrobial mediante sistemas de atención primaria sólidos y resilientes”.

Comparto con ustedes las ideas centrales de esta esperanzadora noticia, complementadas con información sobre los esfuerzos que adelantamos en Panamá para alcanzar la Cobertura Sanitaria Universal. (más…)

Salud de los hombres y cobertura universal de salud

Salud de los hombres y cobertura universal de saludRecientemente la OPS publicó una Nota de Prensa sobre la Salud de los hombres, en la cual la Organización informa sobre las “tendencias epidemiológicas diferenciales entre hombres y mujeres, en particular con respecto a la mortalidad prematura de los hombres por enfermedades no transmisibles (ENT) y su morbilidad vinculada a comportamientos inadecuados en lo que respecta a la búsqueda de atención médica, la salud mental y la violencia, incluidos los homicidios y los traumatismos”.

Igualmente, afirma el comunicado de la OPS, que “una mejor base de conocimientos podría ayudar a los encargados de formular políticas y los profesionales en el ámbito de la salud a abordar algunas de las creencias y comportamientos relacionados con la salud y trabajar con los hombres para que mejoren su salud, a fin de acelerar el progreso hacia la salud universal”.

En ese contexto, comparto con ustedes las ideas centrales de la Nota de Prensa de la OPS sobre la salud de los hombres, complementadas como siempre con información nacional. Será un gran reto para las próximas autoridades de salud. (más…)

Resoluciones sobre Cobertura Universal de Salud: primer fruto de la Asamblea Mundial de la Salud

Resoluciones sobre la Cobertura Universal de SaludLos delegados ante la Asamblea Mundial de la Salud acordaron hoy tres resoluciones sobre cobertura universal de salud, las cuales se centran en la atención primaria de salud, el papel de los agentes de salud comunitarios y la reunión de alto nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la Cobertura Universal de Salud.

Este es un asunto de gran importancia para Panamá, pues, al suscribir el “Pacto de Estado por la Salud”, nuestro presidente electo reafirmó su compromiso con “cumplir en el menor plazo, con el Acceso y la Cobertura Universal en la Salud con garantía de una cartera de servicios integrales, de calidad universal, a través de la implementación de las Redes Integradas de Servicios de Salud, como herramienta del Modelo de Atención Primaria de salud”. Tal declaración implica una profunda transformación del sistema público de salud, la cual involucra obligatoriamente un nueva organización y asignación de responsabilidades a lo interno de nuestras principales instituciones públicas de salud.

Los invito a continuación a la lectura de la nota de prensa que nos ofrece la OMS sobre las tres resoluciones sobre cobertura universal de salud y los documentos de referencia que sustentan las mismas. (más…)

Salud de los adolescentes: ¡el sistema debe fortalecerse!

Salud de los adolescentes: ¡debemos hacer más!La salud de los adolescentes no ha sido abordada lo suficiente en el compromiso de alcanzar la cobertura sanitaria universal para 2030, aprobado y declarado por los líderes mundiales presentes en la reunión de alto nivel sobre la cobertura universal de salud que tuvo lugar en las sede de las Naciones Unidas en Nueva York en el marco del debate general de la Asamblea General. Así lo subraya la prestigiosa revista The Lancet en su reciente artículo titulado en inglés “Universal health coverage and the forgotten generation”.

De acuerdo con la publicación, “los tres indicadores centrales de la atención sanitaria universal (cobertura, calidad y erradicación de la pobreza debido al gasto de bolsillo) rara vez se alcanzan en la salud de los adolescentes. Los adultos jóvenes se enfrentan a una baja cobertura de salud, se pierden los elementos esenciales de un sistema de salud mínimamente suficiente y son particularmente vulnerables al gasto catastrófico en salud. Con 1.2 billones de adolescentes en todo el mundo (en Panamá sumaron 715,000 en el 2017), la cobertura universal de salud parece imposible sin una consideración adecuada de las necesidades específicas de salud de los adolescentes y adultos jóvenes”.

Agregan los autores que “un enfoque único para la cobertura de salud no se ha traducido en mejores resultados para la salud de los adolescentes, en comparación con los niños pequeños y los adultos. La reducción en la incidencia del VIH en la infancia en los últimos diez años no se ha replicado en los adolescentes (reducción del 50% frente al 5%), y los adolescentes con cáncer continúan experimentando mayores retrasos en el diagnóstico y un mayor uso de tratamientos no autorizados que los niños o adultos. Para algunas enfermedades como la tuberculosis, la adolescencia está emergiendo ahora como un período de riesgo escalado. Estas vulnerabilidades a menudo se ven exacerbadas por la reducción de la alfabetización en salud y los servicios de salud hostiles, como la atención prenatal en la que las madres adolescentes tienden a participar menos que las madres mayores”.

Comparto más abajo una traducción libre del artículo de The Lancet, invitando a nuestras autoridades a fortalecer las intervenciones en favor de la salud de los adolescentes, incorporando en éstas, la influencia de los determinantes sociales de la salud. (más…)

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