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La basura se toma las calles de nuestra ciudad: ¡tomemos conciencia!

¿Por qué la basura se toma las calles de nuestra ciudad?Los panameños sabemos por qué la basura se toma las calles de nuestra ciudad. Paradójicamente, hacemos poco o nada a nivel individual, familiar y comunitario por remediar esta situación. Esperamos que sea el Municipio quien se encargue de resolver el problema que producimos. Perdemos de vista que es un asunto de todos.

En ese contexto, consideré apropiado compartir con ustedes las ideas centrales de dos artículos que he publicado en esta bitácora sobre el tema de la basura. Espero que nos ayuden a comenzar a tomar conciencia, aprovechando  esta época del año, en la que, “el distrito de Panamá pasa de generar mil 500 toneladas de basura al día a 3 mil toneladas, lo que significa que la producción se incrementa en 100%”. (más…)

Basura cero: ¿qué hacemos para colaborar?

Basura cero en el corregimiento de BethaniaPor la importancia del tema comparto con ustedes artículo que publiqué recientemente en La Prensa sobre el tema. Allí manifestaba y reitero ahora que los panameños queremos un Gobierno Municipal que nos garantice, como promete su Plan de Acción, la provisión y acceso de servicios públicos de calidad. En especial, que ejecute con eficiencia y éxito el Programa Basura Cero, que tiene como objetivo reducir la disposición de residuos sólidos a través de la implementación de las llamadas tres erres (reducir, reutilizar y reciclar) a través de programas de sensibilización, infraestructura, normatividad, economía de mercado y seguimiento y evaluación. Y en el mejor de los casos, ansiamos que la misma Alcaldía desarrolle un plan de gestión integral de residuos sólidos para la ciudad, el cual deberá basarse en un diagnóstico de los sistemas de recolección, transporte y disposición final de residuos sólidos urbanos a nivel del área metropolitana. Y aprovecho para felicitar el esfuerzo de nuestra Alcaldía ilustrando este artículo con una intervención del programa en el corregimiento de Bethania.

Queremos vivir en una ciudad que sea una “tacita de oro”; con una Autoridad de Aseo que brinde, como reza su Misión, “servicios de recolección y disposición final de residuos sólidos de forma eficiente, con miras a proteger la salud pública, velar por la conservación del ambiente y el aprovechamiento de los desechos; utilizando estrategias y recursos tecnológicos y humanos para satisfacer las necesidades y superar la expectativas de nuestros usuarios”

Pero… ¿qué hacemos para colaborar?

No me cabe duda que nuestros deseos son justificados, pues le corresponde a las instituciones del Estado llevar acabo las funciones arriba señaladas y la población debe velar por el cumplimiento cabal de estas responsabilidades. Pero… ¿y nosotros que hacemos para colaborar con «Basura Cero»? En honor a la verdad debo reconocer que hacemos poco o nada, veamos: botamos, sin ocuparnos de separarla y empaquetarla adecuadamente, cualquier clase de basura en las aceras, veredas, zaguanes, calles: restos de comida, latas, botellas, plásticos, colchones, televisores y refrigeradoras viejas, etc…, y después esperamos que vengan los de la Autoridad de Aseo y recojan todas las porquerías que arrojamos. Y como eso no ocurre con la frecuencia debida, sobre todo en los barrios menos favorecidos, la basura se acumula convirtiéndose en criadero de alimañas y fuente de enfermedades. Y sumemos a esta inmundicia las inundaciones al llegar las lluvias por el acumulo de desperdicios en los cauces de nuestros ríos. Admitamos entonces que los panameños no tenemos suficientes costumbres y valores para el manejo efectivo de la disposición final de los residuos.

Aquí no hay "basura cero"Lo nuestro no es “basura cero”, lo nuestro es consumir y desechar basura, como lo ratifica la información disponible en la página Web de la Alcaldía: “además de la gestión deficiente de los residuos, el consumo por habitante en Panamá es uno de los más altos de la región por la gran cantidad de materiales desechados. Las cifras son contundentes: cada panameño genera alrededor de 1.2Kg de residuos diariamente. En el único relleno existente en el país, el de Cerro Patacón son dispuestas 2,000 ton/día de residuos, de los cuales 1,000 toneladas son de residuos sólidos domésticos provenientes del distrito de Panamá, 150 toneladas son de limpieza de calles, parques y jardines, operativos de limpieza, residuos voluminosos, y otros residuos también del Distrito de Panamá…”

¿Qué podemos hacer para apoyar el programa Basura Cero?

Pero esto no tiene por qué ser así, debe y puede mejorar con una adecuada y efectiva participación de la comunidad (incluidas las ONGs) en el manejo integral de los residuos sólidos, incluyendo, claro está, la vigilancia del buen funcionamiento de los programas del gobierno, en especial «basura cero», y una prestación de servicios más eficiente. En este sentido existe consenso sobre la necesidad de desarrollar una educación ambiental dirigida a crear en la población las competencias necesarias para participar en la gestión de tres procesos fundamentales: (i) un consumo responsable que tenga en cuenta, además del precio y la calidad, las características sociales y laborales de su producción y las consecuencias ambientales posteriores; (ii)  por otro lado las familias pueden minimizar los residuos cambiando sus hábitos de consumo rechazando aquellos envases que les resultan inútiles, recuperando o reutilizando materiales y ayudando al reciclaje de otros; (iii) finalmente los integrantes de la comunidad deben separar una o varias de las distintas fracciones de residuos que generan en el mismo lugar de producción (domicilios, escuelas, negocios, industrias, entre otros), evitando de esta manera que se conviertan en basura.

Con estas acciones de la población colaborando por el programa “Basura Cero” se puede reducir y recuperar una enorme cantidad de materiales desechados de una manera simple y económica. Claro está, que el Municipio por su parte debe garantizar la existencia de los sitios adecuados para la disposición, reciclaje y recuperación de los residuos, y la Autoridad de Aseo debe cumplir de forma eficiente y oportuna sus funciones de recolección y disposición final de residuos sólidos.

El futuro de la humanidad se juega en las ciudades

El futuro de la humanidad se juega en las ciudades: ciudad de PanamáEl futuro de la humanidad se juega en las ciudades, así lo señala con propiedad y contundencia la ONU en reciente Nota de Prensa sobre este vital asunto. Y comienza subrayando que, “acuerdos tan importantes como el de París, y la Agenda 2030 sobre desarrollo sostenible, dependen en gran parte de las acciones locales de las ciudades, las mayores productoras de contaminación y desechos a nivel mundial. Por esa razón, alcaldes de todo el mundo se están uniendo para compartir iniciativas y pedir más apoyo para que esos hitos se conviertan en una realidad para el planeta”.

Este es un tema vital para los panameños, pues nuestra capital no es una ciudad saludable. Si lo fuera, cumpliría con la sencilla definición que nos ofrece la Organización Mundial de la Salud, OMS: “aquella que está constantemente creando y mejorando el entorno físico y social que desarrolla los recursos comunitarios que permiten a las personas se ayudan mutuamente en la realización de todas las funciones vitales y desarrollar todo su potencial” Y, nos viene advirtiendo desde hace algún tiempo que “el entorno urbano tiene un impacto directo en la salud de los habitantes, y destaca el papel fundamental de la planificación urbana en la consecución de un siglo XXI saludable”.

En ese sentido, aunque sobre el tema he compartido en este blog varios artículos, en los que he descrito las características de las ciudades sostenibles y resilientes, así como recomendaciones y compromisos acordados en los diversos foros en los que hemos participado, consideré pertinente para todos, y en especial para nuestro alcalde, compartir un breve resumen de los mensajes centrales de la Nota de Prensa citada antes. Recomiendo su lectura completa, pues, como afirma la ONU, el futuro de la humanidad se juega en las ciudades… (más…)

Hacia un Panamá sin contaminación: ¿podremos?

Hacia un Panamá sin contaminación: así no es posible!A finales del año pasado, en la víspera de la tercera sesión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el director ejecutivo ONU Medio Ambiente, presentó su informe titulado “Hacia un planeta sin contaminación”, en el que establece un ambicioso marco para la acción internacional contra la contaminación y me sirvió de inspiración para reflexionar si los panameños seremos capaces de tener un Panamá sin contaminación. En ese contexto comparto con ustedes más adelante los cinco mensajes clave que sustentan la propuesta del director ejecutivo, así como algunas recomendaciones del informe referido, e información nacional. (más…)

Vida urbana saludable: ¿es posible en la ciudad de Panamá?

Vida urbana saludableLa vida urbana saludable es posible en la ciudad de Panamá. ¡Claro que sí! Como no va a ser posible en la capital de un país cuya economía es de las de más rápido crecimiento en todo el mundo.

Pero resulta que la nuestra ciudad, como he afirmado anteriormente, no es una ciudad saludable. Si lo fuera, cumpliría con la sencilla definición que nos ofrece la Organización Mundial de la Salud, OMS: “aquella que está constantemente creando y mejorando el entorno físico y social, que desarrolla los recursos comunitarios que permiten a las personas se ayuden mutuamente en la realización de todas las funciones vitales y desarrollar todo su potencial”.

La OMS también “hace un llamamiento a las autoridades municipales, residentes y promotores de una vida saludable, entre otros, para que examinen atentamente las inequidades sanitarias en las ciudades y tomen las medidas oportunas…” Ese llamado de la OMS, nos viene como anillo al dedo, pues estamos estrenando Alcalde y nos interesa que tome las medidas necesarias para que nuestra vida urbana sea saludable.

Para contribuir al mejoramiento de nuestra calidad de vida, comparto, para que los superemos, los factores que afectan la vida urbana saludable, hago un recordatorio sobre el Consenso de Shanghai, y otro sobre el Plan que nos presentó el anterior alcalde para una ciudad saludable y sostenible. Esos documentos no pueden quedar como letra muerta. Deben ser revisados, actualizados y aprovechados. (más…)

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