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Qué viene después de Ómicron

De acuerdo con publicación de la prestigiosa revista científica SCIENCE la comunidad científica no sabe qué viene después de Ómicron. Lo más probable es que una rápida sucesión de subvariantes sea la nueva normalidad, pero aún podría surgir una variante completamente nueva.

Comparto a continuación un resumen del artículo original “As Omicron rages on, scientists have no idea what comes next”, y los invito a su lectura completa. Complemento con la información que nos ofrece la OMS sobre las variantes de preocupación en informe 101, hasta el 20 de julio de 2022, y también invito a la lectura de los artículos sobre Ómicron disponibles en este blog.

¿Qué viene después de Ómicron?

De acuerdo con la publicación de SCIENCE:

  • “en la breve historia de la pandemia de COVID-19, 2021 fue el año de las nuevas variantes. Alpha, Beta, Gamma y Delta tuvieron cada uno un par de meses en el Sol”.
  • “Pero este fue el año de Ómicron, que barrió el mundo a fines de 2021 y ha seguido dominando, con subvariantes, con nombres más prosaicos como BA.1, BA.2 y BA.2.12.1, que aparecen en rápida sucesión. Dos subvariantes estrechamente relacionadas, denominadas BA.4 y BA.5, ahora están provocando infecciones en todo el mundo, pero nuevos candidatos, incluido uno denominado BA.2.75, están llamando a la puerta”.
  • “El dominio duradero de Ómicron tiene a los biólogos evolutivos preguntándose qué viene después de Ómicron. Algunos piensan que es una señal de que el frenesí de evolución inicial del SARS-CoV-2 ha terminado y, al igual que otros coronavirus que han estado con la humanidad por mucho más tiempo, se está asentando en un patrón de evolución gradual. «Creo que una buena suposición es que BA.2 o BA.5 generarán descendientes adicionales con más mutaciones y que una o más de esas subvariantes se propagarán y serán lo siguiente», dice Jesse Bloom, biólogo evolutivo de la Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson”.
  • “Pero otros creen que es posible que ya se esté desarrollando una nueva variante lo suficientemente diferente de Ómicron y todas las demás variantes para merecer la siguiente designación de letra griega, Pi, tal vez en un paciente con infección crónica. E incluso si no se reemplaza a Ómicron, su dominio no es motivo de complacencia, dice Maria Van Kerkhove, líder técnica para COVID-19 en la Organización Mundial de la Salud. «Ya es bastante malo como es», dice ella. “Si no podemos hacer que la gente actúe [sin] un nuevo nombre griego, eso es un problema”.
  • “Incluso con Ómicron, enfatiza Van Kerkhove, el mundo puede enfrentar oleadas continuas de enfermedades a medida que la inmunidad disminuye y surgen nuevas subvariantes. También está alarmada porque los esfuerzos de vigilancia que permitieron a los investigadores detectar Ómicron y otras nuevas variantes desde el principio se están reduciendo o disminuyendo. “Esos sistemas están siendo desmantelados, están siendo desfinanciados, las personas están siendo despedidas”, dice la científica”.

Distribución geográfica y prevalencia de variantes de preocupación

De acuerdo con la OMS en su informe No 101 sobre el avance de la pandemia de COVID-19:

  • A nivel mundial, del 13 de junio al 13 de julio de 2022, se recopilaron y enviaron a GISAID 200,845 secuencias de SARS-CoV-2. Entre estas secuencias, Ómicron sigue siendo la variante dominante que circula a nivel mundial y representa el 95,4 % (191 648) de las secuencias. El 4,4 % restante (8876) secuencias están a la espera de designaciones de linaje PANGO y el 0,2 % (321) son Delta y varios recombinantes.
  • Entre las secuencias de Ómicron, a la semana epidemiológica 27 (4 al 10 de julio de 2022), BA.2 representa el 2,61 %, mientras que BA.2.12.1 representa el 4,51 %, BA.4 representa el 10,57 % y BA.5 representa el 53,59 %.
  • En comparación con la proporción de secuencias de Ómicron recopiladas durante la semana epidemiológica 26 (del 27 de junio al 3 de julio), BA.2 disminuyó del 3,84 % al 2,61 %, BA.2.12.1 disminuyó del 10,59 % al 4,51 %, BA.4 disminuyó del 13,21 % a 10,57% mientras que 5 aumentó de 51,84% a 53,59%.
  • Según los datos descargados de GISAID el 18 de julio de 2022, BA.5 se ha notificado en 100 países y continúa impulsando un aumento de casos, hospitalizaciones y admisiones en la UCI.
  • Han surgido varias subvariantes de Ómicron y algunas de ellas están siendo monitoreadas por la OMS. BA.2.75 es una subvariante de Ómicron bajo seguimiento, con las primeras secuencias informadas desde mayo de 2022. BA.2.75 tiene nueve mutaciones adicionales en la espiga en comparación con BA.2.
  • Todavía no hay evidencia de la medida en que estas mutaciones afectan la transmisibilidad y la gravedad de la enfermedad en comparación con otros linajes circulantes. Hasta el 18 de julio, se han notificado en GISAID 250 secuencias de BA.2.75 de 15 países.
  • Las tendencias actuales que describen la circulación de las subvariantes de Ómicron deben interpretarse teniendo debidamente en cuenta las limitaciones de los sistemas de vigilancia del SARS-CoV-2, incluidas las diferencias en la capacidad de secuenciación y las estrategias de muestreo entre países, así como los cambios en las estrategias de muestreo y las reducciones en las pruebas y las secuencias. siendo llevado a cabo y compartido por países de todo el mundo.

¿Aparecerán nuevas variantes?

Agrega el artículo de SCIENCE que:

  • “Desde que surgió Ómicron en noviembre de 2021, no han aparecido nuevas variantes de la nada. En cambio, Ómicron ha acumulado pequeños cambios, lo que lo hace mejor para evadir las respuestas inmunitarias y, junto con la disminución de la inmunidad, conduce a oleadas sucesivas. «Creo que probablemente sea cada vez más difícil que estas cosas nuevas surjan y tomen el control porque todos los diferentes linajes de Ómicron son una dura competencia», dice Grubaugh, dado lo transmisibles e inmunoevasivos que ya son”.
  • “Si es así, la decisión de EE. UU. de actualizar las vacunas contra el COVID-19 agregando un componente de Ómicron es la decisión correcta, dice Bloom; incluso si Ómicron sigue cambiando, es probable que una vacuna basada en él brinde más protección que una basada en variantes anteriores”.
  • “Pero aún es posible que surja una variante completamente nueva no relacionada con Ómicron. O una de las variantes anteriores, como Alpha o Delta, podría regresar después de causar una infección crónica y pasar por un período de evolución acelerada, dice Tom Peacock, virólogo del Imperial College London: «Esto es lo que llamaríamos segunda variantes de generación.” Dadas esas posibilidades, «estudiar las infecciones crónicas ahora es más importante que nunca», dice Ravindra Gupta, microbiólogo de la Universidad de Cambridge. “Podrían decirnos el tipo de dirección mutacional que tomará el virus en la población”.
  • “BA.2.75, que se recogió recientemente, ya tiene a algunos científicos preocupados. Apodado Centaurus, evolucionó de Ómicron, pero parece haber acumulado rápidamente una gran cantidad de cambios importantes en su genoma, más como una variante completamente nueva que como una nueva subvariante de Ómicron. «Esto se ve exactamente como lo hizo Alpha, o Gamma o Beta», dice Peacock”.
  • “BA.2.75 parece estar propagándose en la India, donde se identificó por primera vez, y se ha encontrado en muchos otros países. No está claro si realmente está superando a otras subvariantes, dice Van Kerkhove: «Los datos son superlimitados en este momento». «Ciertamente creo que es algo que vale la pena vigilar de cerca», dice Emma Hodcroft, viróloga de la Universidad de Berna”.
  • “Sin embargo, vigilar cualquier cosa es cada vez más difícil porque la vigilancia está disminuyendo. Suiza, por ejemplo, ahora secuencia alrededor de 500 muestras por semana, frente a las 2000 en su punto máximo, dice Hodcroft; Estados Unidos pasó de más de 60.000 por semana en enero a unos 10.000. “Algunos gobiernos están ansiosos por recortar el dinero que dedicaron a la secuenciación”, dice Hodcroft. Defender el gasto es una «venta difícil», dice, «especialmente si existe la sensación de que los países a su alrededor continuarán secuenciando incluso si se detiene».
  • “Dado que Ómicron parece ser más leve que las variantes anteriores, los esfuerzos de vigilancia deberían tener como objetivo identificar las variantes que causan enfermedades graves en pacientes hospitalizados, dice Gupta. “Creo que ahí es donde deberíamos centrar nuestros esfuerzos, porque si seguimos centrándonos en nuevas variantes genómicas, podemos fatigarnos un poco y luego dejar caer la pelota cuando las cosas sucedan”.
  • “Muchos virólogos reconocen que la evolución del SARS-CoV-2 les ha pillado por sorpresa una y otra vez. “En realidad fue en parte un fracaso de la imaginación”, dice Grubaugh. Pero cualquiera que sea el escenario que los investigadores puedan imaginar, Bloom reconoce que el virus trazará su propio curso: «Creo que al final, solo tenemos que esperar y ver qué sucede».
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