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COVID prolongado: ¿qué tan común es?

A medida que el mundo entra en su segundo año de pandemia enfrentamos lo que se ha llamado COVID prolongado (long COVID en inglés). Se trata de la forma prolongada de la enfermedad, que puede durar meses o años, después de un episodio de COVID-19.

En ese sentido, le dedico esta entrega a compartir una revisión de argumentos que considero relevantes sobre este asunto del COVID prolongado, pues no sería extraño que algunos de los pacientes recuperados de la enfermedad, los cuales suman 753,329 hasta el día de ayer en Panamá, estén experimentando una variedad de síntomas nuevos o en curso que pueden durar semanas o meses después de haber superado la enfermedad aguda.

Actualizo esta entrada sobre COVID prolongado con la entrevista realizada a la Dra. Janet Díaz de la OMS en el Episodio #68 – COVID-19: Update on Long COVID.

COVID prolongado: un resumen de acuerdo con el CDC

De acuerdo con los CDC, “aunque la mayoría de las personas con COVID-19 mejora al cabo de unas semanas de haber estado enfermas, algunas personas experimentan afecciones posteriores al COVID-19. Las afecciones posteriores al COVID-19 (COVID prolongado) son una amplia gama de problemas de salud nuevos, recurrentes o en curso que las personas pueden experimentar cuatro semanas o más después de haberse infectado por primera vez por el virus que causa el COVID-19. Incluso las personas que no tuvieron síntomas de COVID-19 en los días o semanas posteriores a haberse infectado pueden experimentar afecciones posteriores al COVID-19. Estas afecciones pueden tener diferentes tipos y combinaciones de problemas de salud durante diferentes lapsos de tiempo.

El siguiente cuadro muestra la variedad de síntomas que de acuerdo con los CDC pueden aparecer en caso de COVID prolongado. Es evidente que no son síntomas exclusivos del padecimiento y, por lo tanto, pueden prestarse a confusión y conclusiones erróneas.

Agrega el sitio Web que, “los CDC y expertos de todo el mundo siguen trabajando para identificar qué tan comunes son las afecciones posteriores al COVID-19, quiénes tienen probabilidad de padecerlas, y por qué algunos síntomas desaparecen con el tiempo en algunas personas y pueden durar más en otras. Hay estudios rápidos en curso y otros que durarán varios años para investigar en mayor profundidad las afecciones posteriores al COVID-19. Estos estudios nos ayudarán a comprender mejor las afecciones posteriores al COVID-19 y entender cómo tratar a los pacientes con estos efectos a largo plazo.

Los CDC también nos recuerdan que, “la mejor opción para prevenir las afecciones posteriores al COVID-19 es vacunarse contra el COVID-19 cuanto antes. Se recomienda vacunar contra el COVID-19 a todas las personas de 12 años de edad o más, incluso si tuvieron COVID-19 o una afección posterior al COVID-19”.

The Economist: ¿Qué tan común es este padecimiento?

Por su parte, la prestigiosa revista The Economist, en su artículo “How common is long covid?” señala que, “el síndrome post-COVID (COVID prolongado), es un conjunto de síntomas que afectan a cualquier parte del cuerpo y que persisten durante al menos tres meses”. Por ejemplo, en Gran Bretaña, “tres de cada cinco personas con COVID prolongado dicen que sus actividades habituales son algo limitadas, y uno de cada cinco dice que están limitadas «mucho», lo que a menudo significa no poder hacer ni siquiera un trabajo de escritorio a tiempo parcial”.

Agrega el artículo de The Economist que, “la respuesta se complica por la dificultad de diagnosticar la afección, que ahora se llama formalmente síndrome post-COVID. El diagnóstico de cualquier enfermedad rara vez es sencillo porque los síntomas de varias enfermedades se superponen y las pruebas, si existen, no siempre son concluyentes. Un estudio reciente encontró 203 síntomas de COVID prolongado en diez de los sistemas de órganos del cuerpo”.

No está claro qué tan rápido, e incluso si, se recuperan las personas. Varios estudios han encontrado que la probabilidad de tener COVID prolongado disminuye más rápidamente en los primeros tres meses después de la infección (lo que significa que muchas personas se recuperan) y comienza a estabilizarse alrededor de los seis meses después de la infección”.

“La Oficina de Estadísticas Nacionales de Gran Bretaña (ONS) ha descubierto que el 21% de las personas que dan positivo por COVID-19 continúan teniendo al menos un síntoma cinco semanas después de la infección, y el 14% todavía tiene síntomas a las 12 semanas. Otros estudios han arrojado estimaciones que son sustancialmente más altas o más bajas. La variación de los resultados probablemente se deba a factores como la amplitud de las preguntas sobre los síntomas y quién está incluido en los estudios (algunos, por ejemplo, están dominados por personas que han sido ingresadas en el hospital). Las pruebas médicas aprobadas para un COVID prolongado para resolver el asunto aún no existen. Pero un estudio reciente de datos de personas que usan rastreadores de actividad física encontró que el 14% de las personas que dieron positivo al COVID-19 desarrollaron una frecuencia cardíaca irregular que persistió durante al menos cuatro meses, lo cual es consistente con las estimaciones de la ONS. Una frecuencia cardíaca irregular puede provocar dificultad para respirar y mareos, que son dos de los síntomas más comunes de COVID prolongada”.

Lo cierto es que, “algunos están más debilitados que otros por la enfermedad. Dos tercios de los británicos con COVID que se prolonga más de cuatro semanas dicen que sus síntomas afectan negativamente sus actividades diarias, incluido el 18% que dice que sus actividades son «muy limitadas». En los países que han tenido grandes epidemias de COVID-19, o que lo harán en los próximos meses porque están rezagados en cuanto a la vacunación, el COVID prolongado será una carga para los sistemas de salud en los próximos años”.

Impacto económico del COVID-19 prolongado

Por otro lado, de acuerdo con The Economist, en su publicación “Health care and workplaces must adjust for long covid”, “los costos de la afección aún no se han contabilizado, pero serán enormes. El Instituto Nacional de Investigación en Salud de Gran Bretaña descubrió que, en el 80% de los pacientes, la enfermedad afectaba la capacidad para trabajar. Más de un tercio dijo que había afectado sus finanzas”.

Agrega que, “el COVID prolongado no tiene cura. Lo que los científicos saben hasta ahora sobre la enfermedad apunta a que es una combinación de una infección viral persistente (para la cual se puede encontrar un medicamento en algún momento), un trastorno autoinmune crónico (que necesitaría cuidados costosos y complejos como el de la artritis reumatoide o la artritis reumatoide). esclerosis múltiple) y daño persistente a algunos tejidos causado por la infección original por COVID-19. En última instancia, se pueden encontrar medicamentos para las dos primeras de estas causas. Solo Estados Unidos ha invertido $1,150 millones en investigación. Sin embargo, por el momento, los pacientes necesitan meses de rehabilitación para ayudarlos a sobrellevar la situación”.

Finalmente, la publicación subraya que, “los sistemas de atención médica y los empleadores deben prepararse para ayudar a quienes padecen COVID prolongado durante mucho tiempo, incluidos aquellos que no tienen pruebas de una infección pasada porque no pudieron hacerse la prueba. La atención de rehabilitación inmediata puede prevenir una espiral descendente en la salud y las finanzas personales. Las clínicas dedicadas de largo COVID acelerarán las cosas. Tal como están las cosas ahora, los pacientes a menudo pasan de un especialista a otro en busca de un diagnóstico”.

Los empleadores, por su parte, deben repensar cómo acomodar a los trabajadores con una discapacidad que estalla en episodios impredecibles. Los gobiernos pueden ayudar, con incentivos que alienten a los afectados a permanecer en el trabajo y a los empleadores a atender su condición. Si los gobiernos no apoyan, millones de trabajadores jóvenes y de mitad de carrera podrían abandonar permanentemente la fuerza laboral”. “Se cometieron muchos errores en la fase aguda de la pandemia. Pero eso salió de la nada. No hay excusa para no responder a un COVID prolongado. Y no hay tiempo que perder”.

Resumen del Episodio #68 – COVID-19: Update on Long COVID

Vismita Gupta-Smith entrevista a la Dra. Janet Díaz Comencemos Janet con lo que hemos aprendido hasta ahora en el tercer año de la pandemia sobre los síntomas post-COVID-19.

  • Hemos aprendido bastante, creo que si hace referencia a nuestra publicación más reciente sobre la definición de condición COVID prolongado, Resalte tres síntomas que son comunes. Uno es el cansancio. El segundo es dificultad para respirar. Y esto es importante para aquellos de ustedes que potencialmente pueden haber estado muy activos antes. Así que piensa en tu respiración ¿Eres más limitado? Digamos que solía correr una milla, ¿es ahora? que no sientes que eres capaz de correr tanto tiempo porque te sientes corto de aliento? Así que tenemos que ver cuál era su estado funcional antes y cómo obtienes si sientes problemas para respirar. Y el tercero es cognitivo disfunción. Ese es un término elegante de lo que comúnmente se conoce como niebla mental. ¿Y qué significa eso? Eso significa que las personas tienen problemas con sus atención, tener problemas de concentración, tener problemas para recordar o memoria, problemas para dormir, problemas con el funcionamiento ejecutivo.  Así que eso es en realidad los tipos de síntomas que la gente ha estado describiendo. Pero esto es sólo tres, hay en realidad hay más de 200 síntomas descritos en la literatura de pacientes que ha tenido o tiene una condición post-COVID-19.

Háblanos un poco más sobre los síntomas cardiovasculares.

  • Los síntomas cardiovasculares pueden presentarse de diferentes maneras. Pueden presentarse como dificultad para respirar. Las ya descritas faltas de aliento, pueden presentarse como palpitaciones. Su corazón está acelerado o lo que llamamos arritmias y otros problemas cardíacos. Los síntomas pueden presentarse simulando un infarto de miocardio. Ahora, ha habido un reciente informe que estaba analizando pacientes que tenían COVID-19, y les dio seguimiento un año después Y este informe salió de una cohorte en los Estados Unidos, y encontraron un mayor riesgo de complicaciones cardiovasculares en esa cohorte y que esas complicaciones se describen como haber tenido accidente cerebrovascular, infarto de miocardio, lo que significa ataque al corazón u otras causas de trombosis o coágulos de sangre e incluso la muerte. Por lo tanto, informaron un mayor riesgo de muerte en un año después de la fase aguda de COVID-19.

¿Cuándo deberían las personas comenzar a preocuparse de que puedan tener COVID prolongado?

  • En nuestra definición de caso, decimos que la gente debería empezar a preocuparse a los tres meses después de su enfermedad aguda por COVID-19. Eso le da a algunas personas tiempo para recuperarse de la infección aguda, incluso si han tenido una enfermedad leve o más grave. Después de tres meses, ahí es cuando decimos, si tiene uno de estos síntomas, entonces preocúpese de que podría tener una condición post-COVID-19 y ser evaluado. Entonces, otra pregunta común es ¿cuánto tiempo dura? En nuestra definición de caso, a la que sigo haciendo referencia, decimos al menos dos meses. Entonces tal vez usted puede tener un síntoma que le preocupa es largo COVID. Pero si desaparece después de una semana o un par de semanas o un mes, entonces no considérelo COVID prolongado. Ahora bien, si dura más de dos meses, entonces se debe descartar que se trate de una condición COVID prolongado. En ese punto, los pacientes pueden experimentar síntomas por más tiempo. Pueden experimentar hasta seis meses, y hay informes de personas experimentando síntomas prolongados hasta por un año o por más de un año.

¿Qué tratamientos se están recomendando en este momento?

  • Debido a que describí la condición como diferentes tipos de síntomas que afectan múltiples sistemas del cuerpo, entonces el tratamiento no es un tratamiento para todos los pacientes. El tratamiento tiene que estar centrado en el paciente y enfocado en el síntomas que presenta el paciente. Ahora no tenemos ningún medicamento para el tratamiento de la condición COVID prolongado, pero tenemos intervenciones como intervenciones de rehabilitación o técnicas de autocontrol para ayudar a las personas mejorar su calidad de vida mientras todavía tienen estos síntomas y no están completamente recuperadas. Por ejemplo, una de estas técnicas de autogestión podría ser que si tienes fatiga, entonces no te esfuerces demasiado cuando estés sintiéndose fatigado, intente realizar sus actividades en momentos del día en que no esté sentirse fatigado. Si tiene una disfunción cognitiva, como describí antes, no realizar múltiples tareas y tener demasiadas pantallas abiertas al mismo tiempo o tratar de hacer demasiadas cosas y trata de concentrarte en la única actividad en la que estás trabajando. Si tiene insomnio, problemas para dormir, entonces también trabaje en técnicas e intervenciones para la higiene del sueño .
  • Entonces hay una serie de este tipo de intervenciones que se pueden hacer, así como intervenciones de rehabilitación. En ese sentido recomiendan que la atención de pacientes con condición COVID prolongado se haga en una forma coordinada e integrada. Sí pensamos en el centro de ese modelo de atención debe ser alguien que lo conozca, su médico de atención primaria, un médico general de práctica que le conoce. Entonces pueden llegar a los diferentes especialistas de forma integrada, de forma coordinada en caso de necesitar evaluación por un especialista. Eso puede incluir un neurólogo o un cardiólogo o un neumólogo o un especialista en salud mental o especialista en rehabilitación, o alguien que ayuda con trabajo social o grupos de apoyo social o entre pares. Creemos que el tipo de modelo de atención es óptimo para los pacientes que viven con condición post-COVID-19.
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