Seleccionar página

COVID prolongado: ¿qué tan común es?A medida que el mundo entra en su segundo año de pandemia enfrentamos lo que se ha llamado COVID prolongado (long COVID en inglés). Se trata de la forma prolongada de la enfermedad, que puede durar meses o años, después de un episodio de COVID-19.

En ese sentido, le dedico esta entrega a compartir una revisión de argumentos que considero relevantes sobre este asunto del COVID prolongado, pues no sería extraño que algunos de los pacientes recuperados de la enfermedad, los cuales suman 405,811 hasta el día de ayer en Panamá, estén experimentando una variedad de síntomas nuevos o en curso que pueden durar semanas o meses después de haber superado la enfermedad aguda.

COVID prolongado: un resumen de acuerdo con el CDC

De acuerdo con los CDC, “aunque la mayoría de las personas con COVID-19 mejora al cabo de unas semanas de haber estado enfermas, algunas personas experimentan afecciones posteriores al COVID-19. Las afecciones posteriores al COVID-19 (COVID prolongado) son una amplia gama de problemas de salud nuevos, recurrentes o en curso que las personas pueden experimentar cuatro semanas o más después de haberse infectado por primera vez por el virus que causa el COVID-19. Incluso las personas que no tuvieron síntomas de COVID-19 en los días o semanas posteriores a haberse infectado pueden experimentar afecciones posteriores al COVID-19. Estas afecciones pueden tener diferentes tipos y combinaciones de problemas de salud durante diferentes lapsos de tiempo.

El siguiente cuadro muestra la variedad de síntomas que de acuerdo con los CDC pueden aparecer en caso de COVID prolongado. Es evidente que no son síntomas exclusivos del padecimiento y, por lo tanto, pueden prestarse a confusión y conclusiones erróneas.

Agrega el sitio Web que, “los CDC y expertos de todo el mundo siguen trabajando para identificar qué tan comunes son las afecciones posteriores al COVID-19, quiénes tienen probabilidad de padecerlas, y por qué algunos síntomas desaparecen con el tiempo en algunas personas y pueden durar más en otras. Hay estudios rápidos en curso y otros que durarán varios años para investigar en mayor profundidad las afecciones posteriores al COVID-19. Estos estudios nos ayudarán a comprender mejor las afecciones posteriores al COVID-19 y entender cómo tratar a los pacientes con estos efectos a largo plazo.

Los CDC también nos recuerdan que, “la mejor opción para prevenir las afecciones posteriores al COVID-19 es vacunarse contra el COVID-19 cuanto antes. Se recomienda vacunar contra el COVID-19 a todas las personas de 12 años de edad o más, incluso si tuvieron COVID-19 o una afección posterior al COVID-19”.

¿Qué tan común es este padecimiento?

Por su parte, la prestigiosa revista The Economist, en su artículo “How common is long covid?” señala que, “el síndrome post-COVID (COVID prolongado), es un conjunto de síntomas que afectan a cualquier parte del cuerpo y que persisten durante al menos tres meses”. Por ejemplo, en Gran Bretaña, “tres de cada cinco personas con COVID prolongado dicen que sus actividades habituales son algo limitadas, y uno de cada cinco dice que están limitadas «mucho», lo que a menudo significa no poder hacer ni siquiera un trabajo de escritorio a tiempo parcial”.

Agrega el artículo de The Economist que, “la respuesta se complica por la dificultad de diagnosticar la afección, que ahora se llama formalmente síndrome post-COVID. El diagnóstico de cualquier enfermedad rara vez es sencillo porque los síntomas de varias enfermedades se superponen y las pruebas, si existen, no siempre son concluyentes. Un estudio reciente encontró 203 síntomas de COVID prolongado en diez de los sistemas de órganos del cuerpo”.

No está claro qué tan rápido, e incluso si, se recuperan las personas. Varios estudios han encontrado que la probabilidad de tener COVID prolongado disminuye más rápidamente en los primeros tres meses después de la infección (lo que significa que muchas personas se recuperan) y comienza a estabilizarse alrededor de los seis meses después de la infección”.

“La Oficina de Estadísticas Nacionales de Gran Bretaña (ONS) ha descubierto que el 21% de las personas que dan positivo por COVID-19 continúan teniendo al menos un síntoma cinco semanas después de la infección, y el 14% todavía tiene síntomas a las 12 semanas. Otros estudios han arrojado estimaciones que son sustancialmente más altas o más bajas. La variación de los resultados probablemente se deba a factores como la amplitud de las preguntas sobre los síntomas y quién está incluido en los estudios (algunos, por ejemplo, están dominados por personas que han sido ingresadas en el hospital). Las pruebas médicas aprobadas para un COVID prolongado para resolver el asunto aún no existen. Pero un estudio reciente de datos de personas que usan rastreadores de actividad física encontró que el 14% de las personas que dieron positivo al COVID-19 desarrollaron una frecuencia cardíaca irregular que persistió durante al menos cuatro meses, lo cual es consistente con las estimaciones de la ONS. Una frecuencia cardíaca irregular puede provocar dificultad para respirar y mareos, que son dos de los síntomas más comunes de COVID prolongada”.

Lo cierto es que, “algunos están más debilitados que otros por la enfermedad. Dos tercios de los británicos con COVID que se prolonga más de cuatro semanas dicen que sus síntomas afectan negativamente sus actividades diarias, incluido el 18% que dice que sus actividades son «muy limitadas». En los países que han tenido grandes epidemias de COVID-19, o que lo harán en los próximos meses porque están rezagados en cuanto a la vacunación, el COVID prolongado será una carga para los sistemas de salud en los próximos años”.

Impacto económico del COVID-19 prolongado

Por otro lado, de acuerdo con The Economist, en su publicación “Health care and workplaces must adjust for long covid”, “los costos de la afección aún no se han contabilizado, pero serán enormes. El Instituto Nacional de Investigación en Salud de Gran Bretaña descubrió que, en el 80% de los pacientes, la enfermedad afectaba la capacidad para trabajar. Más de un tercio dijo que había afectado sus finanzas”.

Agrega que, “el COVID prolongado no tiene cura. Lo que los científicos saben hasta ahora sobre la enfermedad apunta a que es una combinación de una infección viral persistente (para la cual se puede encontrar un medicamento en algún momento), un trastorno autoinmune crónico (que necesitaría cuidados costosos y complejos como el de la artritis reumatoide o la artritis reumatoide). esclerosis múltiple) y daño persistente a algunos tejidos causado por la infección original por COVID-19. En última instancia, se pueden encontrar medicamentos para las dos primeras de estas causas. Solo Estados Unidos ha invertido $1,150 millones en investigación. Sin embargo, por el momento, los pacientes necesitan meses de rehabilitación para ayudarlos a sobrellevar la situación”.

Finalmente, la publicación subraya que, “los sistemas de atención médica y los empleadores deben prepararse para ayudar a quienes padecen COVID prolongado durante mucho tiempo, incluidos aquellos que no tienen pruebas de una infección pasada porque no pudieron hacerse la prueba. La atención de rehabilitación inmediata puede prevenir una espiral descendente en la salud y las finanzas personales. Las clínicas dedicadas de largo COVID acelerarán las cosas. Tal como están las cosas ahora, los pacientes a menudo pasan de un especialista a otro en busca de un diagnóstico”.

Los empleadores, por su parte, deben repensar cómo acomodar a los trabajadores con una discapacidad que estalla en episodios impredecibles. Los gobiernos pueden ayudar, con incentivos que alienten a los afectados a permanecer en el trabajo y a los empleadores a atender su condición. Si los gobiernos no apoyan, millones de trabajadores jóvenes y de mitad de carrera podrían abandonar permanentemente la fuerza laboral”.

Se cometieron muchos errores en la fase aguda de la pandemia. Pero eso salió de la nada. No hay excusa para no responder a un COVID prolongado. Y no hay tiempo que perder”.

A %d blogueros les gusta esto: