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Personas vacunadas contra el COVID-19Ahora que vamos aumentando la cobertura de vacunación es obligatorio tener presente que las personas vacunadas contra el COVID-19 pueden propagar el coronavirus, aunque no desarrollen la enfermedad moderada o grave. De acuerdo con la comunidad científica, aunque las vacunas pueden ser excelentes para prevenir que las personas se enfermen, no necesariamente evitan que se infecte o propague el germen.

Para más información, comparto a continuación traducción libre de resumen del artículo de la prestigiosa red de medios de comunicación sin fines de lucro, The Conversation, titulado originalmente en ingles “Can people vaccinated against COVID-19 still spread the coronavirus?” y los invito a la lectura completa del original. En mi opinión, deja clarísimo que, las personas no vacunadas deben seguir siendo diligentes en el uso de máscaras, el distanciamiento físico y otras precauciones contra el coronavirus.

Las vacunas no siempre previenen la infección

Inicialmente los investigadores esperaban diseñar vacunas COVID-19 seguras que evitarían que al menos la mitad de las personas vacunadas contrajeran los síntomas del COVID-19. Afortunadamente, las vacunas han superado ampliamente las expectativas. Por ejemplo, en 6.5 millones de residentes de Israel, de 16 años o más, se descubrió que la vacuna Pfizer-BioNTech mRNA COVID-19 tenía una eficacia del 95.3% después de ambas inyecciones. En dos meses, entre los 4.7 millones completamente vacunados, las infecciones detectables se redujeron 30 veces. De manera similar, en California y Texas, solo el 0.05% de los trabajadores de la salud completamente vacunados dieron positivo por COVID-19”.

Apoyado en este párrafo, subrayo la necesidad de que investiguemos cómo está la situación en Panamá y le realicemos la correspondiente secuenciación genómica a todos los casos de personas vacunadas que se infectan con el virus, a fin de conocer se estamos frente a la presencia de variantes más transmisibles y potencialmente letales.

Agrega la publicación original que, “los desarrolladores de vacunas a menudo esperan que, además de prevenir enfermedades, sus vacunas logren una “inmunidad esterilizante”, en la que la vacuna impide que el germen pueda incluso entrar en el cuerpo. Esta inmunidad esterilizante significa que alguien que está vacunado no contraerá el virus ni lo transmitirá más. Sin embargo, para que una vacuna sea eficaz, no es necesario que evite que el germen infecte a una persona inmunizada”.

En ese sentido, “las buenas vacunas proporcionan un entrenamiento eficaz y duradero para el sistema inmunológico del cuerpo, por lo que cuando realmente se encuentra con el patógeno que causa la enfermedad, está listo para montar una respuesta óptima. Así, cuando se trata de COVID-19, los inmunólogos todavía están descubriendo lo que ellos llaman los «correlatos de protección«, factores que predicen cuán protegido está alguien contra el coronavirus. Los investigadores creen que una cantidad óptima de «anticuerpos neutralizantes«, el tipo que no solo se une al virus, sino que también evita que se infecte, es suficiente para evitar infecciones repetidas. Los científicos también están evaluando la durabilidad de la inmunidad que brindan las vacunas COVID-19 y en qué parte del cuerpo está funcionando”.

¿Pueden las personas vacunadas contra el COVID-19 seguir propagando el virus?

Los inmunólogos esperan que las vacunas que protegen contra enfermedades virales también reduzcan la transmisión del virus después de la vacunación. Pero en realidad es complicado saber con certeza si las personas vacunadas no están propagando el germen.

COVID-19 plantea un desafío particular porque las personas con infecciones asintomáticas y presintomáticas pueden propagar la enfermedad, y el seguimiento y las pruebas de contacto insuficientes significan que las personas sin síntomas rara vez se detectan. Algunos científicos estiman que el número de infecciones asintomáticas por COVID-19 en la población general podría ser de 3 a 20 veces mayor que el número de casos confirmados. La investigación sugiere que los casos indocumentados de COVID-19 en personas asintomáticas o que experimentaron una enfermedad muy leve podrían ser responsables de hasta el 86% de todas las infecciones, aunque otros estudios contradicen las estimaciones altas”.

“En un estudio, los CDC examinaron semanalmente al personal de atención médica voluntario y a otros trabajadores de primera línea en ocho ubicaciones de USA, para detectar infecciones por SARS-CoV-2 durante tres meses, independientemente de los síntomas o el estado de vacunación. Los investigadores encontraron que los participantes completamente inmunizados tenían 25 veces menos probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19 que los que no estaban vacunados. Hallazgos como este implican que, si las personas vacunadas están tan bien protegidas contra la infección, también es poco probable que propaguen el virus. Pero sin el rastreo de contactos para rastrear la transmisión en una población más grande, es imposible saber si la suposición es cierta”. De ahí el imperativo de fortalecer la trazabilidad y la secuenciación genómica en nuestro país.

Lo que sabemos con certeza es que si alguien se enferma con COVID-19 después de la vacunación, en lo que se llama una «infección irruptiva», los síntomas serán más leves. Los estudios han encontrado que las personas que dieron positivo por COVID-19 después de recibir solo su primera dosis de vacuna tenían niveles más bajos de virus en sus cuerpos que las personas no vacunadas que dieron positivo. Los investigadores creen que la disminución de la carga viral sugiere que las personas vacunadas que contraen el virus serán menos infecciosas porque tendrán mucho menos virus que podría contagiarse a otras personas”.

Un estudio previo a la impresión que aún no ha sido revisado por pares sugiere que la vacuna Moderna mRNA COVID-19 puede producir anticuerpos que combaten el coronavirus en el fluido oral y nasal. Dado que ahí es donde entra el SARS-CoV-2, los anticuerpos en la boca y la nariz deberían impedir que el virus ingrese al cuerpo, proporcionando efectivamente una «inmunidad esterilizante». Esto también significaría que las personas vacunadas probablemente no propagarían el virus a través de gotitas respiratorias”.

Estos fragmentos de evidencia son prometedores. Pero sin más estudios, los científicos aún no pueden concluir que las vacunas COVID-19 realmente protegen contra toda transmisión. Los estudios que intentan responder directamente a esta pregunta a través del rastreo de contactos apenas están comenzando: los investigadores rastrearán las infecciones por COVID-19 entre voluntarios vacunados y no vacunados y sus contactos cercanos”.

La protección y la prevención van de la mano

“Las vacunas ayudan a retrasar la propagación de una enfermedad infecciosa al romper la cadena de infección. Aquellos que están infectados eventualmente tienen cada vez menos personas desprotegidas a quienes transmitir el virus. Así es como una vacuna aumenta la inmunidad colectiva: las personas susceptibles y aún no inmunizadas están rodeadas por una “manada” de personas que se han vuelto inmunes, gracias a la vacunación o una infección previa. Pero los estudios sugieren que, por una combinación de razones biológicas y sociales, es poco probable que la vacunación por sí sola logre la inmunidad colectiva contra COVID-19 y contenga completamente el coronavirus”.

“De hecho, la vacunación por sí sola puede llevar mucho tiempo para erradicar cualquier enfermedad. Incluso las enfermedades que están casi «eliminadas», como la varicela, el sarampión y la tos ferina, pueden resurgir con una inmunidad menguante y tasas de vacunación decrecientes”.

“Las pautas relajadas de los CDC sobre enmascaramiento están destinadas a tranquilizar a las personas vacunadas de que están a salvo de enfermedades graves. Pero el panorama es menos claro para los no vacunados que interactúan con ellos. Hasta que se logre una inmunidad casi colectiva contra COVID-19 y se acumule evidencia clara de que las personas vacunadas no transmiten el virus, muchos epidemiólogos creemos que es mejor evitar situaciones en las que exista la posibilidad de infectarse. La vacunación junto con el enmascaramiento continuo y el distanciamiento social sigue siendo una forma eficaz de mantenerse más seguro”.

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