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Rastreo de contactosEl fortalecimiento de la capacidad de detección de casos y rastreo de contactos para identificar a tiempo un resurgimiento de personas positivas en cualquier parte del país es la necesidad más apremiante ahora que comenzamos a levantar de forma gradual las estrictas medidas de cuarentena obligatoria. Recordemos que tenemos transmisión comunitaria de la enfermedad, lo que implica que el virus no se ha ido, estará ahí esperándonos cuando salgamos de nuestras casas, por lo que la posibilidad de que las personas se infecten es real. Entonces, si somos capaces de identificar los casos nuevos y localizar a sus contactos en menos de 48 horas, preferiblemente en 24 horas, podremos mantener la epidemia bajo control.

Lógicamente que ayudaremos al sistema de salud y será más fácil si cada uno cumple con las medidas individuales y colectivas de higiene y distanciamiento social, como lavarnos las manos, no tocarnos la cara, mantener la distancia, suprimir los abrazos y los besos, y usar mascarilla cada vez que salgamos. Y tenemos que hacerlo porque, como señalo hoy en La Estrella de Panamá, el levantamiento de la cuarentena es inaplazable. Si no lo hacemos ya, fortaleciendo paralelamente las políticas sociales y económicas para apoyar la transición, la crisis social, el desempleo, la pobreza y el hambre, causarán más sufrimiento que la propia pandemia.

Aunque no podemos afirmar que tenemos la epidemia bajo control, si vamos claramente en esa dirección. Estamos aplanando la curva, mantenemos un Rt de 1.0, estamos midiendo el Rt a nivel regional y local, identificando posibles agrupaciones de casos; hemos extendido el tiempo de duplicación de casos positivos hasta más de 20 días; y hemos masificado la realización de pruebas de laboratorio. Por otro lado, nuestro sistema de salud se ha fortalecido en medio de esta pandemia, mejorándose de forma importante la efectiva coordinación entre las instituciones públicas y privadas del sistema y tenemos un buen «colchón» en términos de camas y equipos disponibles (46% de camas disponibles en salas de hospitales, 42% de las camas de cuidados intensivos y 67% de los ventiladores disponibles). No obstante, también es claro que tenemos que fortalecer nuestro sistema de vigilancia de salud pública para detectar los casos, rastrear rápidamente a sus contactos y evitar un resurgimiento de casos.

Ese fortalecimiento del sistema de vigilancia epidemiológica, se fundamenta en nuestra capacidad para identificar tantos infectados como sea posible, y entre el 70% y el 90% de sus contactos, para aislarlos o ponerlos en cuarentena. Si hacemos todo eso realmente rápido, podría ser suficiente para controlar la reaparición de brotes en el territorio. Para ello deberemos contratar y sumar a mucha gente. Será necesario sumar a las comunidades, las empresas privadas, los bomberos y la policía. El objetivo de muchos países exitosos ha sido establecer un equipo de cinco personas por cada 20,000 personas, lo que implicaría para nosotros, cerca de 2,500 personas capacitadas, equipadas y dedicadas a esta tarea.

Rastreo de contactos: competencias necesarias

La capacitación de las personas designadas para el rastreo de los contactos deberá proporcionarles las competencias necesarias para:

  • identificar los contactos, lo que implica confirmar que alguien está infectado por el virus, investigar sus movimientos, y localizar a aquellas personas cercanas físicamente en algún momento desde el principio de su contagio;
  • elaborar una lista de contactos, la cual debe incluir a todas las personas identificadas previamente y que se considera que, efectivamente, han tenido contacto físico suficiente con la persona infectada;
  • comunicarse adecuadamente con los contactos, lo que significa informarles que se consideran contactos, lo que ello implica y las medidas a tomar a partir de entonces, como el aislamiento, finalmente;
  • hacer el seguimiento de contactos, pues se debe seguir periódicamente el estado de todos los contactos para detectar síntomas de infección.

La buena noticia es que, para apoyar el rastreo de contactos, la OMS ha desarrollado y tiene disponible una herramienta llamada “Go.Data” para la recogida de datos sobre casos y contactos. Permite su seguimiento mediante cuestionarios que deben responderse periódicamente. Se puede instalar como un software autónomo que se ejecuta en un PC o se puede utilizar como una aplicación para teléfonos inteligentes para Android o iOS, de forma que permite el trabajo de campo en movilidad.

Lo que es seguro es que, la vida cotidiana en nuestro país no volverá a la normalidad en el corto plazo. El levantamiento de las medidas de distanciamiento debe ser lento, progresivo, asimétrico y, con los suficientes y necesarios requisitos para particulares y empresas. El objetivo es combinar medidas que consigan que la actividad económica recupere la normalidad, manteniendo la tasa de transmisión del virus por debajo de 1.0, para que no se propague ampliamente, hasta que se descubra una cura o una vacuna.

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